Dinsdag 11/05/2021

De oude man en het minirokje

Een man en een vrouw spelen het spel van aantrekking en afstoting. Duizenden keren verteld en getoond, maar zelden zo juist en indringend als in de uitstekende Britse film Venus. De prent is ontluisterend en confronterend, maar ook troostend en ontroerend.

door Jan Temmerman

De zeventigplusser Maurice wordt magistraal vertolkt door Peter O'Toole, een acteur die ooit wel een beetje bekend was, maar nooit echt beroemd is geworden.

Maar O'Toole kan zo nu en dan nog wel een rolletje meepikken, al is het als terminale bejaarde of desnoods als lijk in een of andere soapserie. Meestal zit hij in de kroeg met of thuis bij enkele ook al stokoude theaterkompanen. Grumpy old men. Ze bespreken hun ouderdomskwaaltjes, vergelijken hun pillen of becommentariëren het in memoriam van een minder fortuinlijke collega: "Another one down".

De vrouw is eigenlijk nog een meisje. De negentienjarige Jessie (rol van nieuwkomer Jodie Whittaker) is een provinciaal en niet erg gecultiveerd meisje, dat naar Londen is gekomen met de ietwat naïeve droom om mannequin te worden. Zij is het achternichtje van Ian (rol van Leslie Phillips), een van Maurice's vrienden. De bedoeling was dat ze een beetje voor haar hulpbehoevende grootoom zou zorgen, maar dat valt nogal tegen. Volgens de ontgoochelde Ian zal het niet lang meer duren vooraleer hij "om euthanasie begint te schreeuwen". Qua norse knorrigheid hoeft Jessie in ieder geval niet veel meer te leren van de oude rakkers. Ze voegt er wel een dosis puberale arrogantie en verveling aan toe.

Van zijn kant kan Maurice blijkbaar beter overweg met de eigengereide tiener. Hij is altijd al een charmeur geweest en noemt zichzelf graag 'a scientist of the female heart'. Maurice neemt Jessie mee voor haar eerste theaterbezoek. Hij gaat met haar naar de National Gallery om daar het Venus-schilderij van Velásquez te bewonderen. En zij leert hem Bacardi Breezers drinken, weliswaar op zijn kosten.

Zo samengevat lijkt Venus een beetje een update van de Pygmalion-mythe, zoals die eerder populair werd gemaakt via de musical My fair Lady met Maurice hier in de rol van Professor Henry Higgins als de mentor en Jessie als zijn weerspannige pupil Eliza Doolittle. Maar zoals de titel Venus al suggereert, is er in dit verhaal ook een hoge Lolitafactor aanwezig. Maakt dit van Maurice dan een 'dirty old man'? Natuurlijk, maar niet op een perverse of kleffe manier, ook al zeurt Jessie dat zijn zoentjes op haar schouders haar 'sticky' maken. Ze moet nu dus opnieuw een bad nemen. Maurice stelt voor om het meteen voor haar te laten vollopen.

Zo zijn er wel meer plaagstootjes, maar het spel van aantrekken en afstoten wordt vaak ook keihard en ongegeneerd brutaal gespeeld. Het machteloze verlangen van de ouderdom, in het aanschijn van de dood, tegenover de (letterlijk en figuurlijk) berekenende wreedheid en schoonheid van de jeugd.

Het scenario van deze scherpe en lucide, maar ook grappige en zelfrelativerende kroniek van eros en thanatos werd geschreven door Hanif Kureishi, met wie regisseur Roger Michell reeds eerder samenwerkte. Eerst voor de BBC-miniserie The Buddha of Suburbia en meer recent voor The Mother, over een weduwe die een verhouding begint met de veel jongere minnaar (rol van Daniel '007' Craig!) van haar eigen dochter. Hopelijk volgen er na deze fascinerende Venus nog meer van dergelijke samenwerkingen.

JJJ

Regie Roger Michell

Vertolking Peter O'Toole, Jodie Whittaker, Leslie Phillips, Richard Griffiths, Vanessa Redgrave

Land UK Speelduur 94 minuten

Voor liefhebbers van Peter 0'Toole en volwassen filmverhalen over sterfelijkheid en erotisch verlangen.

Te mijden door wie 'old men' altijd en overal 'dirty' vindt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234