Zondag 29/05/2022

Klimaatopwarming

De opwarming doodt zeeleeuwen in Californië, wordt doodgezwegen in Florida

Een zieke zeeleeuwenpup krijgt verzorging in een centurm in Sausalito, Californië. Beeld GETTY
Een zieke zeeleeuwenpup krijgt verzorging in een centurm in Sausalito, Californië.Beeld GETTY

 Aan de Amerikaanse westkust spoelen massaal uitgehongerde babyzeeleeuwtjes aan. Omwonenden zijn er het hart van in, experts zien de opwarming van de aarde als oorzaak. Ondertussen verbiedt Florida de woorden 'klimaatverandering' en 'opwarming van de aarde'.

Barbara Debusschere

Aan beide kusten spelen zich twee 'drama's' af die treffend illustreren hoe de opwarming van de aarde in de VS een politieke geloofskwestie is. Langs de Californische stranden toont het reële probleem zich op een onverwacht hartverscheurende manier en schieten talloze burgers in actie. In de machtscenakels van Florida wordt datzelfde probleem letterlijk geschrapt.

"Het is vreselijk om zoveel dood te zien", zegt een medewerker van het Zeezoogdierencentrum aan de Stille Oceaan tegen The New York Times. Met ribben die door hun vacht priemen, onderkoeld, half bewusteloos, opgekruld in bloempotten en verdwaasd stranden vandaag vijf keer zoveel babyzeeleeuwtjes aan als gewoonlijk.

Miljonairs met een strandhuis, gezinnen met zeeleeuwtjesfans en vooral gespecialiseerde centra springen in de bres. SeaWorld San Diego stopt tijdelijk zijn liveshow met zeeleeuwen om zes specialisten in te zetten bij de reddingsoperatie die zich nu langs de stranden ontrolt. De uitgehongerde diertjes worden door de experts opgevangen, verzorgd en gevoederd in gespecialiseerde centra. "De telefoontjes zijn niet bij te houden", meldt de National Oceanic and Atmospheric Administration, die het overzicht probeert te bewaren.

null Beeld GETTY
Beeld GETTY

Taboewoord

Het is het derde jaar op rij dat de aantallen aangespoelde dieren vele keren hoger liggen dan vroeger. De laatste maand alleen al waren het er 1.450 en het gaat maar door. Door de opwarming van de aarde trekken de soorten waar zeeleeuwen zich mee voeden noordelijker. Daardoor laten de moeders de pups steeds langer achter. Door de honger gaan die dan maar zelf op zoek naar voedsel. Maar daar zijn ze nog niet sterk genoeg voor. Pups die geluk hebben gered te worden, overleven de zware impact van de opwarming meestal niet. In de opvangcentra haalt slechts de helft het.

Ook Florida heeft een uiterst rijke verzameling kwetsbare natuurpracht en zeedieren. Zo zijn de befaamde zeeschildpadden er bedreigd door de opwarming. Maar anders dan in Californië mogen bijvoorbeeld de medewerkers van het agentschap dat fauna en flora opvolgt, dat woord voortaan niet meer gebruiken. Gouverneur Rick Scott verbiedt immers 'klimaatverandering' en 'opwarming van de aarde' in alle officiële documenten.

Scott behoort tot de Republikeinse partij, die die woorden inderdaad nauwelijks over de lippen krijgt. Democraat en minister van Buitenlandse Zaken John Kerry gaf hem al een fikse veeg uit de pan. Daarmee is de politieke tegenstelling over klimaat tussen Democraten en Republikeinen nog maar eens op scherp gezet.

Maar ondertussen zitten ze bij het milieu-agentschap wel met de handen in het haar. Zeker in Florida is de opwarming de onderliggende oorzaak voor de meeste problemen die ze onder handen nemen. Via welke omwegen moeten ze het daar voortaan over hebben?

null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234