Woensdag 07/12/2022

De opstand van de wisselstukken

animatie l Robots HHH

Jan Temmerman

Enkele jaren geleden pakte regisseur Chris Wedge (en zijn door Hollywood-studio Fox overgenomen productiebedrijf Blue Sky) uit met de hilarische hit Ice Age. Het maakte meteen duidelijk dat niet alleen Pixar en DreamWorks gesofisticeerde computeranimatie (cgi) voor jong én oud kunnen leveren. Robots, de nieuwe cgi-komedie van Chris Wedge, is daar opnieuw een bewijs van.

Net als Toy Story, Monsters, Inc., A Bug's Life of Shark Tale heeft een titel als Robots het voordeel van de duidelijkheid. Je weet meteen in welk fictief universum je beland bent. En in dat universum kunnen de makers bovendien werkelijk alle kanten uit met hun visuele fantasie. Met andere woorden, niemand kan het 'bestaansrecht' van deze of gene bizarre bot of excentriek geassembleerde droid in twijfel trekken. Idem dito voor de fabeltastische decors van Robot City.

We maken kennis met het jonge hoofdpersonage Rodney Copperbottom nog vóór hij geboren wordt. Hij wordt namelijk als een soort bouwdoos aan huis geleverd bij zijn lieve, toekomstige ouders. "Een baby maken is het leuke gedeelte", zo vinden die, en met veel plezier knutselen ze hem in elkaar. Als Rodney (stem van Ewan McGregor, en in het Nederlands Jelle Cleymans) opgroeit, blijkt hij veel talent te hebben om allerlei uitvindingen te doen. Zijn vader Herb (Stanley Tucci/Rob Vanoudenhoven), die zelf aan de kost komt als vaatwasmachine (letterlijk!), stimuleert hem daarin en vertelt hem dat hij zijn droom moet volgen. Zijn levensmotto is trouwens een aangepaste versie van de Amerikaanse droom: "Je kunt uitblinken, waar je ook van gemaakt bent."

En dus trekt de jonge Rodney hoopvol naar de grote stad, in casu Robot City, om er als uitvinder aan de slag te gaan. Dat blijkt evenwel niet zo makkelijk. Rodney wilde zijn diensten aanbieden bij het bedrijf van de goedmoedige, maar stilaan levensvreemde Bigweld (Mel Brooks/Erik Van Looy). Dat wordt inmiddels echter geleid door de zéér zakelijk ingestelde übermanager Ratchet (stem van Greg Kinnear). Die ziet niet zoveel heil meer in de productie van wisselstukken, waar de gemiddelde robot regelmatig nood aan heeft. Hij gelooft vooral in de lucratieve perspectieven van upgrades. Maar dat zou wel eens het einde kunnen betekenen van een minder gefortuneerde bevolkingsgroep van Robot City, de Rusties. Enfin, u merkt het: aan thematische en zelfs consumptie kritische verbeelding geen gebrek in deze kleurrijke, wervelende en opwindende fabel. Er is zelfs ruimte voor enkele zang- en dansfragmentjes, zoals het toepasselijke 'Singin' in the Oil'.

Zoals gebruikelijk bij de betere cgi-films, die zich daardoor ook meerdere keren laten bekijken, zit ook Robots boordevol visuele vondsten en verbale grappen, van de screwdriver-cocktail over uurwerken die van zichzelf verklappen dat ze namaak zijn tot de waarschuwing aan gebruikers van het (razendsnelle) openbaar vervoer om liever de expresweg te vermijden bij last van hoge oliedruk.

De filmmakers hebben er enerzijds zorg voor gedragen het verhaal zo vlot en coherent mogelijk te vertellen. Anderzijds hebben ze ook een aantal zeer geslaagde sequenties ingebouwd die vooral bedoeld zijn om te verbluffen door de puur visuele opwinding die ze uitstralen, zoals de reusachtige golf van vallende dominostenen waarop je zowaar kunt surfen of een zee van knikkers waarop je kunt schaatsen alsof het een overgebleven locatie uit Ice Age betreft. Kortom, vrolijke en frisse fun.

Regie Chris Wedge Stemmen Ewan McGregor, Halle Berry, Jim Broadbent, Robin Williams, Greg Kinnear, Paul Giamatti, Stanley Tucci, Dan Hedaya, Dianne Wiest; en in het Nederlands: Chris Van den Durpel, Jelle Cleymans, Roos Van Acker, Tom Van Dyck, Erik Van Looy, Herbert Flack, Leen Demaré, Frank Focketyn land VS Speelduur 89 minuten

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234