Zondag 01/08/2021

De opmerkelijke vriendschap tussen een neonazi en de zwarte vrouw die hem uit de gevangenis moest houden

null Beeld ABC News
Beeld ABC News

Hij was een neonazi in hart en nieren. Op zijn rug prijkte de tekst 'White Pride', op zijn borstkas een grote swastika. Maar onlangs trok Michael Kent (45) uit Colorado naar een tattooshop om zijn haattatoeages te bedekken. Eén zwarte vrouw, zijn reclasseringsambtenaar, slaagde erin zijn visie op de wereld compleet te veranderen.

Hij is wat onwennig en zenuwachtig als hij de tattooshop in Colorado Springs binnenstapt. "Het is mijn eerste keer in een echte professionele tattooshop", vertelt hij aan ABC News. "Ik kan je vertellen, het ziet er niet uit zoals in de gevangenis." Als hij zich neerlegt op de stoel, weet hij dat het serieus pijn gaat doen. "Maar het is het waard." Michael laat de grote swastika op zijn borst bedekken, die hij meer dan 20 jaar lang met trots droeg.

null Beeld ABC News
Beeld ABC News

"Ik maakte deel uit van een skinheadgroep, een heel gewelddadige groep..." Wat hem zo heeft veranderd? "Het is een goed, maar vreemd verhaal", lacht hij. Het begon toen zijn strafrechtelijke dossiers werden overgedragen aan een zwarte vrouw, 'probation officer' Tiffany Whittier.

null Beeld ABC News
Beeld ABC News

Zij moest als reclasseringswerker Michael helpen om geen nieuwe overtredingen te begaan en hielp hem herintegreren in de maatschappij. "Zonder haar zou ik er zo weer hebben ingezeten", klinkt het. "Ze is veel meer dan een reclasseringswerker voor mij, ik zie haar als familie."

null Beeld ABC News
Beeld ABC News

Een neonazi en een zwarte vrouw: een ongewone vriendschap. "Ze gaf mij een kans en opende mijn ogen", verklaart Michael. "Ik had in mijn huis een Duitse oorlogsvlag hangen. Zij zei: 'je moet die shit weghalen en meer positieve dingen ophangen. Hang voor mijn part wat lachende gezichtjes op, zodat als je wakker wordt, je positiviteit ziet in plaats van haat'."

"Het is niet mijn taak om hem te veroordelen", voegt Tiffany toe. "Het is die positieve persoon zijn in iemands leven. Die het verschil probeert te maken." En ja hoor. "Als je mensen rondom je hebt die in je geloven, op een positieve manier, dan kan je veranderen", bevestigt een emotionele Michael. Tiffany liet hem voorbij huidskleur kijken. "En als je 's morgens een smiley ziet, dan ga je naar het werk met een smile", grinnikt hij.

null Beeld ABC News
Beeld ABC News

Momenteel werkt de veertiger op een kippenboerderij. Al zijn collega's zijn Hispanics. "Voor dit alles zou ik nooit voor of met iemand werken die niet blank is", zegt hij. "Nu hebben we bedrijfsfeestjes of we doen quinceañeras (groot feest als een meisje 15 jaar oud wordt, nvdr.) en barbecuefeestjes, en dan ben ik de enige witte kerel daar!"

null Beeld ABC News
Beeld ABC News

Redemption Ink, een non-profitorganisatie die gratis verwijderingen van haatgerelateerde tatoeages aanbiedt, bracht Michael in contact met Fallen Heroes Tattoo in Colorado om het urenlange proces van het bedekken van zijn tattoos aan te vatten. Nu is de swastika op zijn borst verdwenen.

null Beeld ABC News
Beeld ABC News

Zo fier als een gieter toont hij het resultaat aan Tiffany. "Ik had dit echt nooit verwacht", lacht ze. "Zij heeft mij de kracht en de moed gegeven om te doen wat ik nu doe en mijn leven te veranderen. Want ik weet, als zij kan geloven in het goede van mensen... Dan kan ik dat ook."

null Beeld ABC News
Beeld ABC News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234