Maandag 23/11/2020

Standpunt

De opmars van Elizabeth Warren illustreert: de kiezer snakt naar inhoud

Barbara Debusschere is journalist bij De Morgen.

‘Twitter regeert.’ Het is een cultuurpessimistische kreet die ook bij ons steeds meer realiteit is geworden. Kibbelkabinetten, steekvlampolitiek, scheldpartijen op sociale media, spelen op de man (en vrouw) in plaats van op de bal leidt zelfs bij doorgewinterde politici tot de verzuchting dat er geen ruimte meer is voor ‘echt’ debat en regeringswerk.

Bij burgers hoor je het ook: ‘Wij zijn dat kinderachtig gescheld beu.’ Sommigen interpreteren het recentste mystieke ‘signaal van de kiezer’ zelfs eenduidig zo: klassieke politieke partijen verloren omdat ook zij zich te veel laten meesleuren door het meningencircus in overdrive. Het is allemaal zo oorverdovend dat zelfs wie grote interesse heeft in hoe het best bestuurd wordt geen zin meer heeft om nog te luisteren.

Holle machopraat

Sommigen geven niet Twitter zelf maar het oranje fenomeen in het Witte Huis de schuld. Want was het niet Donald Trump die bestuurders en kandidaat-bestuurders heeft besmet met het idee dat ‘de mensen’ het best te verleiden zijn met brutale oneliners en holle machopraat?

Kijk maar naar Jair Bolsonaro in Brazilië, Thierry Baudet in Nederland en groot Trump-bewonderaar Matteo Salvini in Italië. Ook zij illustreren dat een grote mond opzetten veel belangrijker dan iets zinnigs aankaarten.

Maar de cultuurpessimisten vergalopperen zich misschien.

Want nota bene in het land van Trump staat een kandidaat op die steeds meer aanhangers wint met – warempel – inhoud. Een vrouw en voormalig hoogleraar dan nog wel.

Indrukwekkende campagne

Het is nog vroeg, maar de campagne van Democratisch kandidaat Elizabeth Warren is alvast indrukwekkend. De senator heeft gedetailleerde en gedurfde plannen om miljardairs te belasten, de macht van Silicon Valley te breken, studieschulden kwijt te schelden, het klimaatprobleem aan te pakken en kinderen op te vangen. Inclusief becijferde financieringsplannen.

Hoewel Warren niet meteen grote kans lijkt te maken op het Oval Office, heeft ze nu al een belangrijke slag gewonnen waar ook de rest van de wereld iets aan heeft. 

Een leuk land

Door voluit in te zetten op inhoud dwingt ze haar concurrenten namelijk naar een hoger niveau. “Heel even leek het of ik in een land leefde waar volwassenen belangrijke onderwerpen op een serieuze manier bespraken”, schreef commentator Farhad Manjoo in The New York Times naar aanleiding van de intense beleidsdiscussie over de almacht van techbedrijven die Warren in gang stak. “Zou dat geen leuk land zijn om te wonen?”

En door haar gestage maar steile opmars illustreert Warren ook wat velen niet meer wilden geloven: dat ‘de kiezer’ absoluut wel snakt naar inhoud.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234