Zaterdag 18/09/2021

De onmogelijke liefdes van Edith Piaf

BRUSSEL l Gevraagd naar haar liefdesleven had Edith Piaf wellicht niet geantwoord: 'Non, je ne regrette rien.' De nachtegaal van het Franse lied stortte zich met even weinig zin voor maat op mannen als op alcohol en drugs. Canvas brengt een documentaire over de vele amants van de chansonnière.

door sarah theerlynck

Tot aan haar dood in 1963 schreef Edith Piaf brieven aan de lopende band. Liefst 850 vloeiden er uit haar pen. Jacques Bourgeat, 'Jacquot' in de brieven, was haar belangrijkste pennenvriend. Aan hem vertelde ze alles over haar leven, haar werk en haar vele liefdes. Want Edith Piaf was ook aan de lopende band verliefd. Telkens weer schrijft ze: "Hij is mijn grote liefde. Ik zal niemand ooit liever zien als hem." Telkens over een andere man.

Edith Piaf had even weinig geluk in de liefde als in het leven. Het begint al bij haar geboorte. Het eerste levenslicht dat ze ziet, is dat van een lantaarn op de Parijse rue de Belleville. Buurtgendarmes helpen bij de bevalling. Althans, zo wil de legende. Feit is dat haar levenspad al van bij het begin niet over rozen gaat. Haar moeder, een zangeres-prostituee, en haar vader, een acrobaat die niet op het vaderschap zat te wachten, willen haar niet en dumpen haar bij haar grootouders die aan de fles zitten. Zij verwaarlozen haar zo erg dat ze er blind van wordt. Figuurlijk - later zal ze zich van het ene ongeluk in het andere storten - maar ook letterlijk. Pas in 1919 kan ze weer zien.

Gelukkig is er de muziek. Haar carrière begint als straatzangeres in Parijs, maar neemt een hoge vlucht wanneer ze ontdekt wordt door een nachtclubeigenaar. De Franse chansonnier Maurice Chevalier helpt haar waar hij kan en stuwt haar loopbaan nog meer de hoogte in. Maar hoe goed ze is in zingen, zo slecht is ze in de liefde. In 1952 trouwt ze met Jacques Pils, zanger en onfortuinlijke songfestivalkandidaat, maar dat belet haar niet talrijke zijwegen van de liefde in te slaan met Raymond Asso, Yves Montand, André Pousse, Georges Moustaki, Eddie Constantine en Paul Meurisse. Haar grootste 'grote liefde' is de bokser Marcel Cerdan. Hij sterft echter in een vliegtuigcrash. Zo reist ze van illusie naar desillusie. In een brief schrijft ze haar persoonlijke verklaring neer. "Misschien vroeg ik wel te veel van het leven, van de mensen. Ze bleken nooit te lijken op het beeld dat mijn hart van hen had."

Les hommes de Piaf, Canvas, 00.20

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234