Maandag 16/12/2019

Video

De (on)zin van een suikertaks op frisdrank zonder suiker

Binnenkort geldt de suikertaks ook voor suikervrije frisdranken. Beeld thinkstock

Wie frisdrank zonder suiker koopt, moet daar binnenkort toch suikertaks op betalen. De redenering: suikervrije frisdranken zoals Cola Zero zetten de bevolking aan om meer zoetstoffen te consumeren. Het label 'suikervrij' geeft de indruk dat de drankjes gezonder zijn, maar artificiële zoetstoffen zouden even schadelijk zijn als echte suiker. Heeft de regering gelijk en moeten we ons zorgen maken over suikervervangers? Wij zochten het uit.

In een poging om de Belg een gezondere levensstijl aan te meten, verhoogde de regering twee jaar geleden de accijnzen op frisdranken, de zogeheten 'suikertaks'. Suiker is op zich niet slecht voor de gezondheid, maar zoals bij alles geldt ook hier de regel: overdaad schaadt. Te veel suiker kan namelijk overgewicht, tandproblemen en diabetes veroorzaken. De Wereldgezondheidsorganisatie raadt volwassenen daarom aan om niet meer dan 25 gram suiker per dag te eten. Dat zijn ongeveer zes theelepeltjes. Ter vergelijking: een blikje gewone cola bevat 40 gram suiker.

Suikervervangers

De afgelopen jaren is de vraag naar suikervrije producten gegroeid en dus gingen fabrikanten op zoek naar alternatieven voor natuurlijke suiker. Die suikervervangers zouden hun producten 'gezonder' maken. Volgens Test-Aankoop lijken zoetstoffen op het eerste gezicht inderdaad de perfecte oplossing voor het suikerprobleem. Ze zijn even zoet, maar bevatten veel minder calorieën dan suiker en tasten de tanden niet aan.

Er is echter een keerzijde aan de medaille. Zo veroorzaken bepaalde zoetstoffen een opgeblazen gevoel, darmproblemen en buikpijn. Verder is het ook een fabeltje dat lightproducten met suikervervangers gewichtstoename voorkomen of zelfs helpen bij het vermageren. Die producten smaken wel zoet, maar geven minder energie door het gebrek aan suiker. Daardoor gaan sommige mensen ter compensatie nog meer zoete tussendoortjes eten, aldus Test-Aankoop. Vooral kinderen lopen hier een groot risico om de dagelijks aanbevolen hoeveelheid zoetstoffen te overschrijden. Bovendien kunnen wetenschappers nog niet met zekerheid zeggen dat suikervervangers volledig veilig zijn.

Beeld thinkstock

Conclusie

Suikervrije frisdrank is niet slechter voor de gezondheid dan gesuikerde dranken, maar zoetstoffen maken producten daarom nog niet gezonder. Een lightdrank zonder suiker is nog altijd zuur en kan dus tanderosie veroorzaken, net als de gesuikerde variant. In plaats van suiker te vervangen door zoetstoffen, eet u dus best gewoon minder vaak gezoete producten. Een suikertaks op suikervrije frisdrank lijkt dus niet zo'n slecht idee.

Of de suikertaks de frisdrankconsumptie ook echt zal verlagen, is natuurlijk een andere vraag. Bij een evaluatie vorig jaar is alvast gebleken dat de Belg, ondanks de verhoogde accijnzen, nog altijd veel zoete drankjes drinkt en we met zijn allen frisdrank over de grens gaan kopen om de suikertaks te ontlopen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234