Zondag 25/09/2022

De omfloerste dood van een onbesproken popster

Ofra Haza was de lieveling van vele house- en technomuzikanten, die haar stem talloze keren sampleden

Ofra Haza wordt op 19 november 1957 geboren in Tel Aviv. Ze groeit samen met haar acht broers en zussen op in een traditionele joods-Jemenitische familie. Haar moeder leert haar zingen. Als Ofra twaalf is, belt ze aan bij Bezalel Aloni, de artistieke leider van het theatergezelschap Hatikva. "Ik kan zingen", zegt Ofra. "Doe maar", antwoordt Aloni. Na een half uur staat Aloni nog altijd met open mond in de deuropening. "En", vraagt Ofra, "ben ik goed?"

Op haar negentiende gaat Ofra Haza solo. Ze zingt in het Engels en het Hebreeuws en wordt een gevierde popster in Israël en de omringende Arabische landen. Ze wint de ene liedjeswedstrijd na de andere en eindigt - met het nummer 'Hi!' als tweede op het Eurovisie Songfestival van 1983.

Twee jaar later volgt de internationale doorbraak. Yemenite Songs is een plaat vol traditionele, oude folksongs die Ofra van haar moeder leerde en die ze in een modern en dansbaar kleedje steekt.

Op 3 februari 1987 ontsnapt Ofra Haza op het nippertje aan de dood wanneer haar vliegtuig neerstort op de grens tussen Israël en Jordanië. Sindsdien viert Ofra elk jaar haar 'tweede verjaardag' op 3 februari. Ofra's oriëntaalse zangstijl en typische achtergrond spreekt tot de verbeelding van heel wat house- en technomuzikanten, die haar stem talloze keren samplen, onder andere in 'Pump up the volume' van M.A.R.R.S. Van haar album Shaday, met onder andere de hit 'Im Nin' Alu', worden wereldwijd meer dan een miljoen exemplaren verkocht. In 1992 wordt haar cd Kirya genonimeerd voor de Grammy Awards. Ofra mocht gedurende haar carrière in totaal zestien gouden en platina-albums in ontvangst nemen.

Andrew Eldritch, de frontman van The Sisters of Mercy, kan zijn geluk niet op als Ofra er datzelfde jaar in toestemt hun wereldhit 'Temple of Love' opnieuw op te nemen, deze keer met de ondertitel Touched by the hand of Ofra Haza.

In 1997 trouwt Ofra met de Israëlische aannemer Doron Ashkenazi. Het paar blijft kinderloos. Ofra besluit haar carrière om een onbekende reden op een lager pitje te zetten en werkt alleen nog maar mee aan soundtracks van films. Op 13 februari 2000 wordt ze in allerijl opgenomen in het Sheba-ziekenhuis in de Israëlische hoofdstad Tel Aviv. Israël gaat op dat moment gebukt onder een griepepidemie. "Serieuze complicaties na een griepaanval en longonsteking", luidt de verklaring van directeur Ze'ev Rothstein als hij de massaal toegestroomde fans in de hal van het ziekenhuis toespreekt. Ofra's familie is woedend. Men wil de grootste geheimhouding betrachten omtrent de mysterieuze ziekte van Ofra. De familie ontbiedt talloze rabbijnen die samen met haar bidden om genezing. Fans waken in beurtrollen voor het ziekenhuis. Soms steken geruchten de kop op. "Ze is dood", wordt er dan gefluisterd. Tien dagen na Ofra's opname verschijnt een bedrukte Ze'ev Rothstein opnieuw in de hal van het ziekenhuis. Op fluistertoon kondigt hij het overlijden aan van Ofra Haza. Fans vallen snikkend in elkaars armen en barsten in tranen uit. Rothstein slikt en gaat verder. "Ze werd bewusteloos opgenomen en onmiddellijk naar de afdeling intensieve zorgen gebracht. Sindsdien hebben haar vitale functies het één voor één begeven. Eerst de nieren, dan de lever, daarna de bloedsomloop en uiteindelijk ook het hart."

Sue Somers

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234