Vrijdag 15/11/2019

De nul is dan toch weg

Hein Vanhaezebrouck is een week te laat trainer van Anderlecht geworden. Had hij in de thuiswedstrijd tegen Celtic al op de bank gezeten, dan overwinterde paars-wit nu in de Europa League. Met een knappe zege zwaait Anderlecht het kampioenenbal uit. Tot volgend jaar?

Er was eens... Celtic Park. 'You'll Never Walk Alone' horen uit 60.000 monden is indrukwekkend, maar het is heiligschennis. Gerry & The Pacemakers zijn van Liverpool FC, enkel op Anfield is het volkslied authentiek. Voorts Rod Stewart op het ereterras. En een oorverdovend geluid eenmaal 'The Bhoys' uit de catacomben komen.

De overlevering is allang angstaanjagender dan de werkelijkheid. Weinig (internationale) ploegen gaan nog op de vlucht in Celtic Park. Niet PSG, niet Bayern München, en ook niet RSC Anderlecht.

Paars-wit zwaaide eens naar hun 2.000 meegereisde fans in het hoekje en zette daarna van bij het eerste fluitsignaal een hoge borst op - hier met de bal. Hein Vanhaezebrouck had een veldbezetting neergezet met veel paarshemden kort bij elkaar, met de bedoeling om tikitaka te spelen, met korte combinaties de thuisploeg uit hun posities lokken en zo aan kansen geraken.

Om dezelfde avond de nieuwsberichten op CNN en Al Jazeera te halen met een miraculeuze kwalificatie - een zege met drie goals verschil - voorzag Vanhaezebrouck het perfecte plan. Zijnde, onder meer: scoren aan 100 procent. Wel, hoe was alles afgelopen indien Sven Kums na twee minuten Anderlecht op voorsprong had gebracht?

Henry Onyekuru voetbalde in het openingskwartier op een hoog niveau. Hij legde vanaf de achterlijn de bal tot bij Kums en die had het leer er maar in te duwen. Doelman Gordon kreeg de kans op een save.

Celtic wist van geen hout pijlen te maken. Vrouwen en kinderen eerst. Appiah en Gerkens knutselden iets moois in elkaar, waarna de halve omhaal van Trebel andermaal werd gestopt door Gordon.

Anderlecht was overal, met een solide defensie die vooruit verdedigde, met een sterk middenveld en met een uitstekende Sofiane Hanni.

Het voetbal van Anderlecht had maar één mankement: het ontbrak aan een speerpunt, aan présence in de box. Hanni kon niet tegelijkertijd aangever én afwerker zijn. Hoe creatief en inventief Vanhaezebrouck steevast te werk gaat, het knutselwerk is telkens het gevolg van geen goede spits te hebben.

Anderlecht was uitstekend voor de rust, maar het had te weinig gebeten - nog een schotje van Trebel vermelden we.

Paars-wit kon in het vierde kwartier zijn dominantie niet meer doortrekken. Onyekuru deemsterde helemaal weg, Trebel werd meer en meer onzuiver, Kums vond te weinig zijn regisseerstokje, Gerkens was een beetje te licht en eigenlijk hield enkel Hanni zich staande.

De 0-1 kwam daarom uit de lucht gevallen. Uit een cross vanaf rechts devieerde Simunovic de bal ongelukkig in de verste hoek. Celtic Park schrok. Anderlecht putte moed. Nog een halfuurtje voor twee goals.

Maar de thuisploeg echt onder druk houden, was er niet bij. De thuisploeg hield bij balverlies zijn vijf verdedigers diep in de loopgraven en Anderlecht kon de code niet kraken. Gordon diende eigenlijk al een hele poos niet meer op te treden. De tijd tikte weg, de hoop vervloog. Hanni kwam ei zo na aan de tweede treffer en ook Trebel kreeg een vrije schietkans. Een kwartier restte toen nog.

Vanhaezebrouck had inmiddels Lukasz Teodorczyk in het veld gebracht. Haalde hij nu maar eens het niveau van vorig seizoen voor Nieuwjaar, dan was het misschien nog warm geweest in Celtic Park. Niet nu. Nu doofde het vlammetje langzaam uit.

Wat overblijft, is de zege in Celtic Park. Het is - voor alle duidelijkheid - niet min. Die hatelijke nul is weg. De bevestiging dat Anderlecht onder Vanhaezebrouck aan een opmars bezig is. Jammer genoeg lagen te veel lijken in het kastje van René Weiler en Nicolás Frutos.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234