Zaterdag 18/09/2021

'De normen en waarden zijn zoek'

Het tijdrovende en intensieve opsporingswerk van het Britse antwoord op de Amerikaanse FBI staat centraal in de spannende driedelige politieserie National Crime Squad: Manhunt. De gerenommeerde acteur David Suchet, hier beter bekend als Poirot, blijkt van vele markten thuis in zijn rol als DI John Borne, de qua karakter evenzeer complexe als bekwame teamleider van de National Crime Squad (NCS). Aan Suchets zijde verschijnen ex-Bond-girl Samantha Bond (Miss Moneypenny), Melanie Hill en Sara Stewart. Maar de opmerkelijkste rol is weggelegd voor oude rot Keith Barron.

Londen

Van onze medewerker

Patrick Bremmers

De rol die Keith Barron speelt in National Crime Squad: Manhunt vormt een welkome afwisseling op de vele comedyrollen waarmee de 65 jaar geleden in Sheffield geboren acteur doorgaans wordt geassocieerd. "Ik denk nog altijd dat de laatste rol die ik heb gespeeld, tegelijkertijd ook het einde van mijn carrière betekent", zegt Barron. "Maar ik heb geluk gehad. Na de comedyserie Duty Free werd ik in staat geacht om serieuzere rollen te spelen. Maar zo verschrikkelijk verwaand als Beausoleil in NCS heb ik nog nooit gespeeld."

Afgaande op de pilootaflevering van NCS (Manhunt), die de KRO vanaf vanavond in drie delen uitzendt en waarin marteling, moord en doodslag vaste prik zijn, kun je je afvragen of Barron niet door aan een dergelijk gewelddadig drama mee te doen bijdraagt tot de verheerlijking van de misdaad. Televisie is toch immers in eerste instantie entertainment? "Ik moet toegeven dat er sommige momenten waren tijdens het filmen van NCS dat ik me ook best ongemakkelijk voelde. Helaas is het zo dat de samenleving vandaag de dag - helaas - gewelddadig geworden is. En ik denk dat we dat met zijn allen inmiddels ook gewoon accepteren. Daardoor is er ook een groeiende behoefte aan gewelddadige drama's. Mensen raken namelijk steeds sneller verveeld. De kijkers willen, als je op het oordeel van de tv-bazen afgaat, om de zoveel minuten een explosie zien. Of een moord. Ja, dat is erg verontrustend, maar het is nu eenmaal de barre werkelijkheid. De normen en waarden zijn zoek." NCS is een voorbeeld, maar in Groot-Brittannië heb je nog meer gruwelijke tv-drama's waarin geweld tot entertainment is verheven (Wire In The Blood en Messiah). Praat Barron ooit met zijn NCS-collega's over het feit dat het uitzenden van dergelijke drama's misschien een normvervaging in de hand werkt? "Neen", is het antwoord. "Want daar is helaas geen tijd voor. Je bent zo druk bezig om je teksten te leren dat er geen ruimte is om lang bij bepaalde scènes te blijven hangen. Maar ik ben er wel mee bezig, hoor. Hoewel ik me ook realiseer dat als ik met mijn armen over elkaar ga zitten en zeg dat ik dergelijke programma's niet meer wil maken, dat ik dan niet zo gemakkelijk meer voor een rol zal worden gevraagd."

Barron, inmiddels meer dan veertig jaar in het vak, zag de Britse televisie in de loop der jaren enorm veranderen. Hij trad op in Upstairs, Downstairs en The Odd Man, en gooide hoge ogen met Lucky Jim en Take Me Home. "Misschien dat het leven vandaag de dag te zwaar is geworden. Er komt dagelijks een enorme hoeveelheid informatie op de mensen af. Na een dag werken willen de kijkers het liefst iets gemakkelijkers om naar te kijken. Dus niks uitdagends of een drama dat je gedachten stimuleert. Televisiebazen durven dan ook geen risico's meer te nemen. Je ziet dus ook altijd dezelfde namen terugkeren: David Jason, Amanda Burton... Managers willen ook altijd weten wat het risico is van een project. En of het ook nog een tweede seizoen mee kan. Bij gevaar en geweld speelje meestal op zeker."

Is Barron cynisch geworden over de Britse televisie? "Misschien wel", zucht de acteur, die begin jaren tachtig zijn eigen restaurant had in de buurt van St.Ives en daarmee zelfs een vermelding in de befaamde Good Food- en Michelingidsen kreeg. "Tegelijkertijd ben ik trots omdat ik me toch weer iedere keer heb weten te redden en aan de moderne tijd heb aangepast. Ik ben nu eenmaal dol op dit werk. Nee, ik zal nooit met pensioen gaan. Of ik moet er bij neervallen. Ik beschouw mezelf dan ook als een zeer gefortuneerd mens."

NCS Manhunt, Ned 1 23.13

'We accepteren met z'n allen dat de samenleving - helaas - gewelddadig geworden is'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234