Woensdag 08/12/2021

De nonnen van de zweverige obediëntie

Soms is de stap van wierook naar wietrook klein. Om chronisch zieken te helpen, verkopen twee Amerikaanse 'zusters' allerlei producten op basis van marihuana. Fotografenduo Shaughn and John legde het productieproces vast in beelden waaruit ambacht spreekt, met licht dat tegelijk rauw en zacht is.

Kom je met barmhartigheid dichter bij de hemel dan door aardse regeltjes te volgen? Sister Kate en Sister Darcy geloofden van wel en dus begonnen ze cannabisplanten te kweken, opdat ze patiënten met chronische aandoeningen het soort verlichting konden bieden waar duizend weesgegroetjes niet tegenop kunnen. De Sisters of the Valley verkopen zalfjes, oliën en sprays onder het merk Canna-Blessing Daily, verwijzend naar CBD of cannabidiol, het niet-psychoactieve bestanddeel van cannabis waaraan een hoop heilzame effecten wordt toegeschreven.

Helaas heeft het bestuur van thuisstad Merced, in Californië, een enggeestige kijk op liefdadigheid. In de ogen van de overheid vormen de zelfverklaarde nonnen geen kloosterorde, maar een drugsbende. Een administratieve heksenjacht bedreigt het liefdadigheids- werk van Sister Kate (Christine Meeusen, 56) en Darcy Johnson (24).

De lotgevallen van de zusters trokken de aandacht van Shaughn Crawford (31), de helft van het fotografische duo Shaughn and John. Het leek ze een geschikt onderwerp voor een fotoreeks. "We hebben allebei al marihuana gerookt, maar niet om medicinale redenen", gekscheert John DuBois (29).

Sommige beelden ogen bijna sacraal, maar evengoed zien we Sister Darcy tussen de werkzaamheden door onderuitgezakt genieten van een dikke joint. De rook kringelt uit haar mond en neusgaten. "Hun hoofddoel is mensen genezen met cannabis, maar dat is niet hun enige missie. Hun bedoelingen zijn een mix van oprechte barmhartigheid en tegendraads activisme", zegt John. "Jawel, het zijn hippies."

Sister Kate begon cannabis te telen nadat ze - gescheiden en met drie kinderen - naar de VS was teruggekeerd na tien jaar in Amsterdam. Zoals dat bij hippies hoort, eerbiedigen ze veeleer de rituelen van de New Age dan van het christendom. In hun dieet zitten geen dode beesten en in hun coöperatief bedrijfje komt winst niet op de eerste plaats. Christine ging zich als non verkleden in november 2011 tijdens de Occupy-protesten - toen heette ze nog Sister Occupy. Haar naam heeft ze intussen veranderd, het habijt is gebleven.

De twee nonnen behoren dan niet tot een officiële zusterorde, monastieke discipline kennen ze wel: iedere dag begint met enkele uren bijbeltijd. Al betekent dat in hun geval dat ze zich door bergen e-mails worstelen en dat ze hun publiek op de sociale media toespreken. "Ze gedragen zich als nonnen, hoewel ze dingen doen die de maatschappij niet verwacht van nonnen", zegt John. "Hun habijt en spirituele rituelen staan tegenover de cannabisplanten en dat was een beeld dat wij niet konden laten liggen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234