Zondag 05/12/2021

De nieuwe sprintkoning heet Justin Gatlin

Het koningsnummer van de atletiek, de 100 meter bij de mannen, was gisteren de afsluiter van de derde dag van het atletiekgebeuren in Athene. Terwijl alle ogen gericht waren op titelverdediger Maurice Greene en zijn grootste uitdager van de laatste weken, de Jamaicaan Asafa Powell, ging de 22-jarige Amerikaan Justin Gatlin in een tijd van 9.85 met het goud lopen. Zilver was er voor de Portugees Francis Obikwelu. Greene pakte uiteindelijk 'maar' brons.

Athene

Van onze verslaggever ter plaatse

Kristof Windels

Maurice Greene, de man die goud won in Sydney, had voorafgaand aan de Spelen straffe taal gesproken. "Niemand doet dat beter dan ik", klonk het. "Laat Powell en co. maar dromen. Straks schud ik ze wel wakker. Niemand kan aan mij tippen. Als ik wil, loop ik er nog een wereldrecord bij." Jawel, Greene kwam vorige week vol zelfvertrouwen naar Athene. Dat hij vooraf twee keer onverwacht op zijn donder had gekregen van de Jamaicaan Asafa Powell - op 30 juli in Londen en net voor de Spelen in Zürich -, maakte hem niets uit. Hij moest en zou schitteren. Het liep behoorlijk mis voor de Amerikaan.

Met brons mag Greene met de staart tussen de benen terug naar de States. Zijn met veel poeha aangekondigde poging om net als Carl Lewis in '84 en '88 zijn olympische titel te herhalen eindigde gisteren in een ontgoocheling. Beste Amerikaan is hij overigens ook niet meer. Dat is tegenwoordig Justin Gatlin, een 22-jarige Amerikaan uit New York. In een tijd van 9.85 (WR: 9.78) liep hij naar het goud. Tot verbazing van de hele wereld en vooral van zichzelf.

Op zaterdag werd al de finale van de 100 m bij de vrouwen gelopen. Een race met een bijzonder tintje: wie het finishlijstje van de WK-finale van vorig jaar bij de hand nam, moest immers vaststellen dat de topvijf van toen er niet was. De redenen samengevat: Torri Edwards en Kelli White op doping betrapt, Zhanna Block en Chandra Sturrup diep onder hun niveau en Ekaterini Thanou, dat verhaal kent u onderhand wel. De nummer zes van het WK moest het dan maar doen, maar de Française Christine Arron crashte in de halve finales en werd zesde. "Jammer dat ze er allemaal niet bij waren", vond ene Yulia Nesterenko, maar ze zei het wel met de smile op het gezicht. Zij was immers de snelste in de finale. De Russische liet Lauryn Williams (VS) en Veronica Campbell (Jam) achter zich. Nesterenko mag zich bijgevolg de snelste vrouw ter wereld noemen, de eerste niet-Amerikaanse sinds de geboycotte Spelen van 1980.

Opschudding gisteravond tijdens de kwalificaties voor de 100 m horden voor vrouwen: topfavoriete Gail Devers moest wegens een kuitverrekking opgeven. Beter nieuws voor de Zweed Stefan Holm. Hij won goud in het hoogspringen (2,36 m). Zaterdag al won de Zweedse Carolina Kluft zoals verwacht de zevenkamp bij de vrouwen en gaf Maria Mutola een goede indruk in de halve finales van de 800 m. De Mozambikaanse mag vanavond bijgevolg op zoek naar een plekje in de Olympische geschiedenisboeken. Ze kan immers de eerste vrouw worden die tweemaal na elkaar goud wint op de 800 m.

Yulia Nesterenko eerste niet-Amerikaanse sinds 1980 die goud wint op 100 m

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234