Vrijdag 10/07/2020

De nieuwe koning van het zwemmen heet James ‘Mighty’ Magnussen

Pas anderhalf jaar leeft en werkt hij voor zijn sport, maar de Australiër James Magnussen is een zeldzaam talent. Gisteren zwom hij alle gevestigde waarden naar huis op de 100m vrije slag.

Sneller dan verwacht, en dat in alle opzichten, heeft de zwemwereld een nieuwe vorst op de 100m vrije slag gekregen. James Magnussen, van Noors bloed en in Australië opgegroeid, werd gisteren in 47.63 seconden wereldkampioen op het koningsnummer van de zwemsport. Hij was naar eigen zeggen naar Shanghai gekomen “voor een plaats in de finale.”

Het liep allemaal heel anders voor de 20-jarige jongeman die tot dit weekeinde nauwelijks herkend werd in bad en catacomben. ‘Mighty’ Magnussen kenden ze alleen in Port Macquarie, zijn woonplaats waar hij lang de ontspannen plattelandsjongen kon uithangen die zich nergens druk over maakte. Hij verdiende met zijn fantastische talent eerder een schop onder zijn ongetrainde achterste, zo lieten ze in Australië juist op tijd doorschemeren.

Achttien maanden geleden begon Magnussen, na een verhuizing naar Sydney, pas serieus te trainen. Vorig jaar, na een half jaar van extra inspanningen, zwom hij al in de estafette 4x100 vrij bij de Gemenebest Spelen in India. Dit seizoen maakte hij aan de hand van coach Brant Best reuzenstappen. In zijn tweede serieuze internationale seizoen greep hij al de meest begeerde titel die in dertien eerdere edities van de WK nog nooit in Australische handen was geweest.

Niemand in China, ook niet in Australië, kon een soortgelijke snelle opkomst van een zwemheld bedenken. Mike Wenden uit Australië werd in 1968 olympisch kampioen op de 100m vrij, maar zijn talent was twee jaar eerder, als 16-jarige, al ontbolsterd bij de Gemenebest Spelen. Ian Thorpe die op zijn 14de in Perth 1998 wereldkampioen 400m vrij werd, was al jaren aangekondigd als de binnenkort onverslaanbare.

Magnussen stond in geen enkele kaartenbak. Hij was een in de natuur verborgen talent dat toevallig in de juiste handen terechtkwam en met weinig aanwijzingen meteen hard begon te zwemmen. Hij lijkt een jongen met weinig geduld.

Na zijn 47.49 van zondag, als de superbe startzwemmer van de gouden 4x100-ploeg, was hij, het groentje met weinig race-uren, anders gaan denken over het ‘onhaalbare’ pakkenwereldrecord (46.91) van de Braziliaan Cielo, die gisteren onttroond werd als kampioen.

Magnussen: “Toen ik naar China kwam, dacht ik ook dat het record van Cielo in de toekomst nooit meer zou sneuvelen. Maar na mijn tijd van zondag ben ik daar langzaam anders over gaan denken. Ik ben nog jong en onderweg naar andere, grotere wedstrijden moet ik toch eens in de buurt van dat bijzondere record geraken.”

Het wereldrecord werd in 2009 bij het WK in Rome gezwommen, op het hoogtepunt van de pakkenoorlog. Zwemmers verzuurden in het kunststof materiaal later. Ze konden ook beter hun snelheid bewaren. Sprinters als Cielo, van origine een man van de 50 vrij, kwamen in beeld om op de 100 te heersen.

Magnussen is van de andere soort. Hij wil zich goed voelen in het veld tot het keerpunt. De laatste 50 meter ramt hij zich genadeloos naar de kop van het veld. Zo’n zwemmer was Pieter van den Hoogenband ook. De Nederlander was de eerste crawlspecialist die door de grens van 48 seconden ging. Het was bij de Spelen van Sydney, in de halve finale (47.84).

In die jaren hield VdH altijd de ideale tijd van 47.5 voor ogen. Die wilden hij en zijn coach Jacco Verhaeren in 2003 bereiken, ze waren op schema tot een buikgriep ingreep. Een jaar was hij gevloerd door een hernia en bleef die grens bij de Spelen van Athene ook onbereikbaar.

Van den Hoogenband was zondag na het zien van de eerste 100 meter van Magnussen euforisch. Hij had het geen moment over het verlies van zijn eigen ‘textielrecord’. Hij sprak er steeds van dat ideale schema dat Magnussen had weten aan te houden. “In 23.1 naar het keerpunt. En dan in 24.4 terug naar de aantikplaat. Zo hadden wij het ook uitgedokterd. En die gekke Magnussen doet het.” Magnussen is meteen de te kloppen man voor volgend j8aar bij de Spelen van Londen. Olympisch titelverdediger Bernard was al niet eens meer vertegenwoordigd in de individuele wedstrijd. Wereldkampioen Cielo boog diep in China en viel naar de vierde plaats terug. Het rijk van de 100 vrij lijkt aan een jonge Australische vent die in eigen land Tourwinnaar Cadel Evans van de voorpagina’s verjoeg.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234