Donderdag 13/08/2020

Portret

De nieuwe Amerikaanse buitenlandminister Mike Pompeo: een bonkige hardliner uit Kansas

Het is vooral afwachten hoe Mike Pompeo zich zal opstellen tegenover Noord-Korea en Rusland.Beeld REUTERS

"Je moet agressief zijn, meedogenloos." Verwacht wordt dat ex-CIA-baas Mike Pompeo ook als buitenland­minister een harde lijn zal blijven volgen.

“Eindelijk begin ik het kabinet dat te krijgen dat ik wil”, zei Trump. Hij stak vervolgens bijna filosofisch de loftrompet over “de chemie” met zijn nieuwe minister van Buiten­landse Zaken.

Tot een jaar geleden was Pompeo (54) gewoon een bonkige houwdegen uit Kansas, een Republikeinse hardliner die zijn sporen had verdiend als tankcommandant tijdens de Irak-oorlog en als verdediger van een harde aanpak van terroristen. Hij was een felle aanvaller van Hillary Clinton, en vond dat zij als minister van Buitenlandse Zaken schuld had aan de aanval op de Amerikaanse ambassade in Benghazi in 2012, ook nadat een Congrescommissie dat niet bewezen had geacht.

Daarmee was hij voor Trump een ideale figuur in zijn kabinet. Hij benoemde hem tot directeur van de CIA, een dienst waarmee de president overhoop lag wegens het onderzoek naar de Russische bemoeienis in de Amerikaanse verkiezingen – Trump vergeleek de CIA-medewerkers zelfs met ‘nazi’s’.

Pompeo heeft in het afgelopen jaar het vertrouwen van de president niet beschaamd, en tegelijkertijd het vertrouwen van de inlichtingendienst gewonnen. Hij is de meest bombastische CIA-directeur in jaren, een toon op de golflengte van Trump.

“We zullen gemener worden en agressiever en meer risico’s nemen om de gevaren te bestrijden die de VS en de wereld bedreigen”, zei hij in januari in een interview met CBS. Die woorden heeft hij ook in daden omgezet. Sinds zijn aantreden is het aantal geheime CIA-missies in oorlogsgebieden zoals Afghanistan sterk toegenomen. ‘“Je moet agressief zijn, meedogenloos”, zei Pompeo tijdens een speech afgelopen najaar. “Onze focus moet elk moment liggen op het vernietigen van de vijand.”

Eerste grote test

Die vijand is duidelijk, en komt volgens Pompeo vooral uit ­islamitische hoek. Hij wil Guantánamo Bay graag openhouden, en heeft de CIA-medewerkers die verdachten martelden ‘patriotten’ genoemd. Hij is, in tegenstelling tot zijn voorganger Tillerson, geen fan van het Iran-akkoord. De verwachting is dat Pompeo, cum laude afgestudeerd aan de militaire academie West Point, ook als minister van Buitenlandse Zaken een harde lijn zal blijven volgen. Zijn eerste grote test wordt Noord-Korea.

Daarnaast is de vraag hoe hard hij zich tegen Rusland zal opstellen. Even maakte hij het afgelopen jaar een slippertje, toen hij zei dat de Russische bemoeienis de Amerikaanse verkiezingen niet heeft beïnvloed. Dat is niet waar: de rapporten van zijn dienst zeggen daar niets over. De vergissing werd door de CIA zelf hersteld. Even had Pompeo laten zien waar zijn eerste loyaliteit ligt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234