Maandag 21/10/2019

Belgisch voetbal

De nieuwe aanwinst van Anderlecht: alwéér opgevist uit Slowaakse kweekvijver

James Alexander Lawrence komt de paars-witte defensie versterken. 'Hij is een laatbloeier.' Beeld VI Images / Gerrit van Keulen

James Alexander Lawrence (26) is de nieuwe centrale verdediger van Anderlecht - gekomen op specifieke vraag van Hein Vanhaezebrouck. Onbekend bij het grote publiek, overgenomen van de Slowaakse 'opleidingsclub' AS Trencin. Lawrence is trouwens lang niet de enige uit de kweekvijver van Trencin die zijn weg naar de Belgische velden vond.

"De fans zullen positief verrast zijn."

Zaakwaarnemer Zouhair Essikal is ervan overtuigd dat paars-wit een goede zaak gedaan heeft met de transfer van de centrale verdediger. Nochtans kan de Engelsman niet heel veel adelbrieven voorleggen. Gespeeld in de jeugd van de Londense clubs Arsenal en QPR, voorts actief bij Jong Ajax, Jong Sparta en Jong RKC. Zonder speelminuten in de hoofdmacht.

"Hij maakte een trage progessie", bevestigt Essikal. "Maar in de Europa League (Trencin schakelde Feyenoord uit in de voorronde, FDZ) heeft hij onlangs bewezen dat hij het niveau aankan."

In 2014 trok Lawrence van Nederland naar AS Trencin. Een gok die goed uitpakte. In Slowakije lopen ze hoog op met hem. "Een goede jongen, een harde werker", zegt Pieter Huistra. De Nederlandse ex-voetballer van onder meer Lierse is nu trainer in Oezbekistan, maar was jarenlang adviseur voor Trencin. "James is heel serieus met zijn vak bezig. Hij heeft de laatste jaren een enorme progressie gemaakt. Het is een laatbloeier, hij was lang klein van gestalte. Nu is hij een volwassen, grote vent. Zijn kwaliteiten? James is een voetballende verdediger, daar hou ik van. Hij is sterk én hij heeft een goede crosspass."

Meteen de reden waarom Vanhaezebrouck Lawrence er absoluut bij wilde, hoewel ook clubs uit Rusland, Nederland en Griekenland concrete interesse toonden. De trainer van paars-wit kent hem nog toen hij onder meer Simon en Kalu naar AA Gent haalde en drong aan op de komst van de verdediger. De Engelsman moet bij de recordkampioen het gat invullen links centraal achterin, wat geen goed nieuws is voor de tot nu toe ontgoochelende Antonio Milic.

Winnaarsmentaliteit

"Het is een mooie uitdaging voor James", zegt Huistra. "Ik denk wel dat hij de stap naar Anderlecht kan zetten, maar hij moet het nú laten zien. Zijn instelling is goed, daar kan je zeker van zijn. Alleen weet ik niet of hij die absolute winnaarsmentaliteit heeft die bij een topclub hoort. Op het juiste moment de juiste tackle maken, altijd de beste willen zijn, steeds in de spotlights staan. Het zal helemaal anders zijn dan bij Trencin."

Opvallend: Lawrence is intussen de tiende speler die de overstapt maakt van de Slowaakse club naar België. Trencin als opleidingsploeg, België als afzetmarkt. "Hun visie is simpel", besluit Huistra. "Ze willen jonge spelers beter maken. Als je kiest voor Trencin, dan investeer je in jezelf. Ze maken je klaar voor de volgende stap in je carrière. De club heeft heel veel connecties in Afrika - vooral Nigeria en Ghana -, maar ook in de Balkanlanden, Nederland en België. Trencin kiest ervoor om te voetballen volgens de Nederlandse stijl. In een 4-3-3 met buitenspelers.

"Weet je: een coach heeft er niet veel ruimte om zijn eigen accenten liggen. De filosofie van de club telt. Het enige wat hij eigenlijk moet doen is spelers beter maken. Volgens een eigen programma gericht op fysiek en kracht. De intensiteit van de trainingen ligt er bovendien bijzonder hoog. Dan krijg je het voor mekaar dat jonge spelers, maar ook laatbloeiers zoals Lawrence die stap kunnen zetten naar een grotere club."

Shoppen bij Trencin: een lucratieve handel

Shoppen bij Trencin blijkt een perfecte investering voor Belgische clubs: er werd al 25 miljoen euro winst gemaakt.

Leon Bailey
• In 2015 naar RC Genk (geslaagd)

• Ontpopte zich in korte tijd tot absolute smaakmaker van Racing Genk. Flukse dribbels, beslissend, maar helaas ook een (te) sterk karakter. Forceerde zijn transfer naar Leverkusen

• Transferbedrag in: 1,4 miljoen euro

• Transferbedrag uit: 13,5 miljoen euro

• Waar speelt hij nu? Bayer Leverkusen

Beeld REUTERS

Moses Simon
• In 2015 naar AA Gent (geslaagd)

• Startte ijzersterk met zes goals en twee assists in zijn eerste zeven wedstrijden. Schipperde nadien tussen bank en basisplaats. Trok in de zomer naar Levante in Spanje.

• Transferbedrag in: 800.000 euro

• Transferbedrag uit: 5 miljoen euro

• Waar speelt hij nu? Levante

Beeld BELGA

Haris Hajradinovic
• In 2015 naar AA Gent (niet geslaagd)

• Na een veelbelovende start zakte de aanvallende middenvelder weg. Werd verhuurd en uiteindelijk verkocht aan het Noorse Haugesund, speelt intussen bij NK Osijek.

• Transferbedrag in: 600.000 euro

• 
Transferbedrag uit: 600.000 euro

• 
Waar speelt hij nu? NK Osijek

Wesley Moraes
• In 2016 naar Club Brugge (geslaagd)

• Is na een wisselvallig begin in Brugge uitgegroeid tot een onmisbare schakel bij de landskampioen.

• Transferbedrag in: 1 miljoen euro

• Transferbedrag uit: niet van toepassing

• Waar speelt hij nu? Club Brugge

Beeld Photo News

Ibrahim Rabiu
• In 2016 naar AA Gent (niet geslaagd)

• Slechts één woord kan zijn passage bij AA Gent omschrijven: flop. Kon zich nooit doorzetten.

• Transferbedrag in: 1 miljoen euro

• Transferbedrag uit: 1 miljoen euro

• Waar speelt hij nu? Slovan Bratislava

Kingsley Madu
• In 2016 naar Zulte Waregem (niet geslaagd)

• Nooit doorgebroken bij Essevee ondanks de hoge verwachtingen bij zijn komst. Is defensief niet gedisciplineerd genoeg. Mag vertrekken.

• Transferbedrag in: onbekend

• Transferbedrag uit: niet van toepassing

• Waar speelt hij nu? Zulte Waregem

Aliko Bala
• In 2017 naar Zulte Waregem (niet geslaagd)

• Net verhuurd aan het Israëlische Hapoel Marmorek. Speelde slechts 58 minuten in de competitie. Heeft geen toekomst bij Zulte Waregem.

• Transferbedrag in: onbekend

• Transferbedrag uit: niet van toepassing

• Waar speelt hij nu? Hapoel Marmorek

Aliko Bala. Beeld RV

Samuel Kalu
• In 2017 naar AA Gent (niet geslaagd)

• Flankspeler met een handleiding. Sterk een tegen een. Zat vaker dan hem lief was op de bank.

• Transferbedrag in: 1 miljoen euro

• Transferbedrag uit: 8,5 miljoen euro

• Waar speelt hij nu? Bordeaux

Rangelo Janga
• In 2018 naar AA Gent (niet geslaagd)

• Verliet de Buffalo's al na een half seizoen. Scoorde vijf goals voor Gent. Liet geen onuitwisbare indruk.

• Transferbedrag in: 750.000 euro

• Transferbedrag uit: 2 miljoen euro

• Waar speelt hij nu? Astana

Beeld Photo News

James Alexander Lawrence
• Nieuwe, centrale, linksvoetige verdediger van Anderlecht. Moet de concurrentie aangaan met Milic.

• 
Transferbedrag in: onbekend

• Transferbedrag uit: niet van toepassing

• Waar speelt hij nu? Anderlecht

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234