Dinsdag 27/07/2021

De nederlaag te veel

Georges Leekens (63) is geen trainer meer van Club Brugge. Het 0-1 verlies tegen Zulte Waregem betekende de genadeslag. Zonder de steun van zijn kleedkamer en met een bijzonder slecht rapport - 0 op 12 en 2 op 18 - was Leekens een vogel voor de kat. Het bestuur aarzelde niet langer om de stekker eruit te trekken. Dat blauw-zwart de Limburger nog 2,5 miljoen euro moet uitbetalen, smaakt bijzonder zuur.

Even over half tien gisteravond viel het officiële communiqué binnen: "Club Brugge heeft beslist om de samenwerking met hoofdcoach Georges Leekens en assistent Rudi Verkempinck te beëindigen. Tot de aanstelling van een nieuwe hoofdtrainer zal beloftencoach Philippe Clement in overleg met de andere stafleden de trainingen leiden."

Het ontslag van Leekens is geen verrassing. Het verlies tegen Zulte Waregem was gewoon de nederlaag te veel. Manager Vincent Mannaert had na de miskleun in Lierse om een kentering gevraagd, maar die kwam er niet. Niet in het voetbal en al zeker niet in het resultaat. Club leed gisteren zijn vierde competitienederlaag op rij, na weer een zwakke match, en valt nu zelfs buiten de top zes. Leekens overleefde die zoveelste blamage niet.

Van nul beginnen

Dat ook zijn assistent Rudi Verkempinck de laan uitgestuurd wordt, was minder voorspelbaar, maar blijkbaar wil Club volledig vanaf nul herbeginnen. Voor de vierde keer in dik een jaar tijd. Op 30 oktober vorig jaar was Adrie Koster nog trainer in het Jan Breydelstadion, nadien volgde Christophe Daum, nu vliegt ook Leekens. Dat Club zijn ontslagen coach 2,5 miljoen euro moet uitbetalen (de resterende duur van zijn driejarig contract), is pijnlijk, maar was voor Bart Verhaeghe geen reden om de drastische beslissing uit de weg te gaan.

Daarvoor had de voorzitter de voorbije weken al te veel geduld moeten tonen. Gisteren had Club weer alle hens aan dek geroepen. Leekens had een hele dag op zijn spelers ingepraat tijdens de speciale afzondering, Mannaert en Verhaeghe kwamen vlak voor de match ook hun woordje doen in de kleedkamer en de stadionomroeper had op verzoek van Blue Army opzwepende nummers van AC/DC en The White Stripes klaargezet. Alles om de ploeg scherp aan de aftrap te brengen.

Het hielp niks. Club gaf een minuut of vijf de indruk dat het Zulte Waregem bij de keel zou grijpen, maar dat was het. De rest was simpel samen te vatten: geen bezieling, geen inspiratie, geen overtuiging.

Op de openingsminuten na was Zulte Waregem doorlopend de betere ploeg. Nog voor de rust scoorde Thorgan Hazard de verdiende 0-1. Het was een doelpunt met een apart verhaal, maar wel honderd procent geldig. De lijnrechter vlagde voor buitenspel van Leye, maar ref Nzolo liet doorspelen omdat de Senegalees niet aan het spel deelnam. Delaplace kreeg de vrije ruimte op de flank, zette voor en Hazard werkte eenvoudig af. Een uppercut waarvan Club niet meer herstelde.

Bovendien speelde de thuisploeg dan al met tien na de terechte uitsluiting van Donk voor een foutieve tackle op de doorgebroken Delaplace.

Op die manier lieten de spelers hun trainer opnieuw in de steek. Club voetbalde gisteren niet als een elftal dat zijn wankelende trainer in het zadel wilde houden. Leekens sprak na afloop van veel wilskracht bij zijn jongens, maar wij zagen vooral een waanzinnig hoog aantal foute passes, verloren duels en mislukte combinaties. Dit was een wanprestatie, een topclub onwaardig.

Het deed het bestuur inzien dat een deel van de kleedkamer inderdaad niet meer achter zijn trainer stond. Doorgaan op deze weg had dan ook geen zin meer, was de conclusie. Philippe Clement, die tot dit weekend de Brugse beloften trainde, leidt voorlopig de trainingen. Club is naarstig op zoek naar een nieuwe hoofdcoach, maar de kans is reëel dat Clement donderdag op de bank zit tegen Newcastle.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234