Woensdag 20/11/2019

reconstructie

De nacht van Rutten: en plots zat Open Vld in de Vlaamse (en federale) regering

Een glunderende Gwendolyn Rutten tussen CD&V-voorzitter Wouter Beke en Bart De Wever, voorzitter van de N-VA. Beeld BELGA

Het is nooit eerder vertoond. Een nacht tot aan het gaatje vergaderen volstond om de Vlaamse regeringsvorming in een nieuwe, definitieve plooi te leggen. Een nacht waarin Gwendolyn Rutten haar macht vestigde als onbetwiste partijleider van Open Vld, de verrassende derde partner in de regering-Bourgeois.

Maandagavond 21 juli, tegen negenen. Terwijl nog geen kilometer verderop duizenden Belgen in het Warandepark hun nationale feestdag vieren, rijden de wagens van drie Vlaamse partijvoorzitters discreet de garage van het kabinet van Vlaams minister Philippe Muyters (N-VA) aan de Albert-II-laan bij het Noordstation binnen. Drie, geen twee. Behalve Bart De Wever (N-VA) en Wouter Beke (CD&V) is immers ook Gwendolyn Rutten (Open Vld) uitgenodigd.

Alleen zij drie en hun naaste medewerker zullen de komende uren gaan onderhandelen over de nieuwe Vlaamse regering. De vaste toponderhandelaars van N-VA en CD&V - de G8 met Geert Bourgeois, Ben Weyts, Liesbeth Homans, Philippe Muyters enerzijds en Kris Peeters, Hilde Crevits, Jo Vandeurzen en Joke Schauvliege - zijn elders op het kabinet-Muyters beschikbaar voor bilateraal overleg. Rutten heeft een back office van ervaren toppolitici en partijsoldaten paraat zitten aan de telefoon. Maar het is 'money time', nu, het moment waarop de leiders elkaar in de ogen kijken en de ultieme deal sluiten.

Als Bart De Wever die avond Gwendolyn Rutten in de ogen kijkt, zal hij er misschien geen revanchisme in ontwaard hebben, maar toch een zeker zelfvertrouwen. Dat hij op de grond lag van het lachen, had hij al weken geleden in de krant laten fluisteren, over de eis van Rutten om in alle regeringen of nergens betrokken te worden. Dat Open Vld die stelling geen halfuur zou vasthouden. Ook CD&V liet bij herhaling verstaan dat aanwezigheid van Open Vld in de volgende Vlaamse regering nergens voor nodig was. En kijk nu eens.

In de vergaderzaal op het kabinet-Muyters krijgt Rutten voor het eerst inzage in de deelakkoorden die geel en oranje de voorbije weken en dagen al afgerond hadden. De boodschap en de setting - zonder delegaties van onderhandelaars - zijn duidelijk: CD&V en N-VA gaan niet vanaf nul de gesprekken herbeginnen, maar Open Vld is welkom om er zijn zeg over te doen, en punten aan te passen. Nota na nota, thema per thema laat de Open Vld-voorzitter punctueel herschrijven. Als voormalig kabinetschef van Vlaams minister Fientje Moerman kent Rutten het jargon van de Vlaamse administratie. De hele nacht lang gaat het akkoord door de molen.

"Het is verleidelijk om te roddelen dat Rutten alleen geknikt en niets binnengehaald heeft, maar het klopt niet", geeft een N-VA-bron toe. "Er is flink gepraat, en iedereen is in zijn waarde gelaten."

Lees de volledige reconstructie in De Morgen, ook digitaal beschikbaar. Abonnees lezen de krant gratis digitaal.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234