Zondag 24/10/2021

De Muide

'Het eilandje', zeggen de bewoners liefkozend. Of: 'ons Muijjeke'. In het noorden van Gent, waar haven en stad elkaar raken, ligt een klein, fijn schiereilandje: de wijk Muide-Meulestede. Ooit de thuishaven van schippers, dokwerkers en zeemannen. Vandaag een oase van rust, roest, rommel en groen in een buurt die langzaam maar zeker wordt opgewaardeerd.

Het ontstaan, de bloei en het verval van Muide-Meulestede volgen de stuiptrekkingen van de haven. Eind negentiende eeuw wordt die uitgebreid met de Voorhaven. Daarrond ontstaat in sneltempo een wijk vol arbeidershuisjes voor de vele dokwerkers, wielmannen, stukwerkers en zeelui. Ruig volk met een groot hart en veel dorst.

Wanneer de haven steeds verder wegtrekt en ook het werk verdwijnt, verkommert het eiland. Eerst sluiten de fabrieken, daarna de cafés. Jarenlang vinden enkel buitenlandse nieuwkomers noodgedwongen de weg naar dat eiland met zijn goedkope, muffe huisjes. Wie blijft, is te oud, te arm of te zot om te vertrekken. Tot begin jaren 90 liggen er steegjes met open latrines en één toilet voor tien gezinnen. Miserie troef.

De heropleving komt in de vorm van een bakfiets, wordt hier lachend gezegd: tweeverdieners, studenten, gezinnetjes, architecten. 's Lands bekendste beeldend kunstenaar Berlinde De Bruyckere groeit er op en heeft er een atelier, muzikanten en het zootje ongeregeld Cirq zijn er neergestreken. In de nabijgelegen dokken dreunen de bassen en poppen de bar. De stad heeft grote plannen met deze stadsoase. Meer dan zeshonderd nieuwe woningen komen erbij, er worden parkjes verwacht, bedrijfjes, nog meer bakfietsen en veel volk.

De Morgen trekt twee weken door de Muide-Meulestede. Elf gesprekken, elf portretten, elf bewoners. Het verhaal van een wijk in verandering.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234