Woensdag 23/06/2021

DE MORGEN laat zich eens goed gaan: de ultieme tennisBABE-RANKING

Anna K. en de doorslagjes

Hans Vandeweghe

Seksisme? Dat zal wel, maar waarom zou deze krant zich niet aan een babe-verhaal en bijpassende ranking mogen wagen als toernooidirecteuren en speelstersvakbond de Y-factor van hun vrouwelijke personeel hebben geïnstitutionaliseerd? Uw tennisredactie vond tussen de Belgische topprestaties door de tijd om de nieuwste oogst te keuren.

Oude rotten in de tennisverslaggeving weten het: als de rokjes het kortst en de shirtjes het lichtst zijn en de zon stilaan zo hoog aan de hemel staat dat het zelfs bewolkt toch zomers aanvoelt, dienen zich aan de Porte d'Auteuil de sterretjes van de toekomst aan. Kunnen ze goed tennissen? Dan is dat meegenomen. Zijn ze mooi? Hopelijk wel, want anders worden het geen sterretjes. Voor alle duidelijkheid: sterdom en ranking gaan soms samen, maar hebben verder weinig met elkaar te maken, vandaar dat u in dit verhaal geen spoor zult vinden van onze Clijsters en onze Henin. Zij schikken zich maar beter in hun lot: knap tennis, maar geen glamour en geen markt, dus geen babes.

En zo gebeurt het op dag twee dat uw verslaggever na een uitgebreide voorbereidende babe-briefing van onze oude rot Bart Fieremans zit te zappen op de monitor en ineens op Court 1 belandde. Naast hem zit ook een oude rot, een ex-tennisser nog wel en ooit een ster op ditzelfde toernooi - en bij de aanblik van het beeld van Court 1 hebben we aan één blik genoeg. "Voilà, een nieuwe babe, ongetwijfeld", luidt het gezamenlijke oordeel.

Vijf minuten later is De Morgen live aanwezig op Court 1. Koeznetsova-Johansson, Svetlana tegen Mathilde. Rusland tegen Frankrijk, al zal dat wel Scandinavische import zijn. Een worstelaarster tegen een langpootmug. De nummer zeven, zesde reekshoofd, tegen de nummer 249, wildcard. De worstelaarster kan haar afstamming niet verloochenen. Ze is de dochter van een wielrenner en na zeven spelletjes en twintig minuten in haar ecru outfit ziet ze er ook uit alsof ze net Parijs-Roubaix heeft gereden. Tegenover haar staat de 20-jarige schoonheid Mathilde, in hagelwit met roze afgebiesde Chemise Lacoste uitgedost. Geen spatje op het wit, geen kreukje in het roze, maar het staat wel 6-1 voor de worstelaarster. "Allez Mathilde", klinkt het radeloos uit mannenmonden her en der. Maar Mathilde heeft één levensgroot probleem: een veel te hoog Kournikova-gehalte. Alles ziet er goed uit, meer dan goed zelfs, alleen is het tennis niets. Geen service vanwege geen bovenlichaam - het is er wel, maar het is niet geschikt voor tennis. Geen voetenwerk vanwege geen benen - die zijn er wel en hoe, maar niet om mee te lopen. Resultaat: 6-1, 6-1 en exit Johansson, die achteraf één radiojongen over de vloer krijgt. Tennisjournalisten zijn hoofdzakelijk mannen, maar daarom niet gek. Kijken mag (moet), erover schrijven/praten niet (altijd).

Het begon met Anna Kournikova en het is nog niet gedaan. Anna K. heeft geen toernooi gewonnen, heeft in twee jaar geen bal meer geslagen in een officieel toernooi, is niet eens meer gerankt en toch verdient ze ook vandaag nog het meeste geld van alle tennisspeelsters. Anna K. heeft veel Y-factor, meer zelfs: Anna K. is de vleesgeworden Y-factor en ze heeft de weg geëffend voor wie na haar kwam. Al blijven het voorlopig kopietjes, doorslagjes van het origineel, voorbehoud gemaakt misschien voor dat ene meisje uit Siberië.

Ooit dubbelde

Anna K. samen met Martina Hingis - ook een babe, zie de ranking - en die werd zo pisnijdig van het airtje van haar dubbelpartner dat ze die toebeet: "Je denkt dat jij de koningin bent, maar dat ben ik." Hingis was mis. Anna Kournikova is de moeder-koningin. En Maria Sjarapova is haar troonopvolgster. Vóór Kournikova was de eerste babe van het moderne tennis Chris Evert, een blanke Amerikaanse, en vervolgens kwam Gabriela Sabatini uit Argentinië aanwaaien. Dat waren occasionele glamourvrouwen die het moesten opnemen tegen - aldus de gangbare opinie toen - manwijven, excusez le mot.

Sport werkt 'viriliserend'. Bezwete lijven, rood aangelopen gezichten, wijd opengesperde ogen en van vermoeidheid hangende schouders, het hoort op de een of andere manier niet bij wat de goegemeente van een vrouw verwacht. Tennisspeelsters laten evenveel zien als pakweg marathonloopsters, maar de tennisvrouw is beter te marketen. Meer zelfs, geen enkele sportvrouw wordt beter gemarket dan de tennisspeelster, nergens in een sport is meer geld te verdienen voor een vrouw dan in het tennis. De fysieke beproeving is minder, het lichaam kan volslank en soms zelfs Rubensiaans, en aan het eind van de rit blijft de perfecte babe gewoon een... babe. Maria Sjarapova is daar een exponent van. Ze moest tot het uiterste gaan tegen haar landgenote Linetskaya maar na 2,5 uur zwoegen in haar wit-roze Nike-pakje zag ze er uit alsof ze net op de baan kwam, een plotse opstoot van jeugdpuistjes niet te na gesproken. Evgenia L. aan de andere kant zag er een stuk minder fris uit en dat lag niet aan haar Adidas-jurkje.

De nieuwe generatie, met Maria Sjarapova op kop, bestaat vreemd genoeg hoofdzakelijk uit Oost-Europese vrouwen en meisjes. Eén op de drie speelsters in de hoofdtabel van Roland Garros had een Oost-Europees paspoort, een ander derde komt uit West-Europa.

De nieuwe generatie, die uit het Oosten nog het meest, vindt het geen enkel probleem om gemarket te worden. Dat is ook de tactiek van de nieuwe chef van de WTA, Larry Scott. In de Financial Times legde hij deze week uit hoe hij zijn personeel op het een en ander had gewezen: "Jullie zijn verwend en onbereikbaar. Jullie zullen uit die comfortzone moeten treden." In navolging van de grote Amerikaanse sporten worden de sterren in het vrouwentennis nu gebruikt om sponsors te plezieren en aan boord te halen. Dat gaat (gelukkig) niet verder dan een aanwezigheidspolitiek en een meet and greet, maar het heeft het laatste jaar al drie nieuwe sponsors opgeleverd.

Anna Kournikova

Hoogste ranking: 8 (nu: geen)

Toernooiwinst: 0 (0 grandslams)

The original, the genuine, meer babe maken ze nooit meer. Omgekeerd evenredig aan haar glamour waren haar tennisprestaties, maar wie maalt daar nog om. Als Anna K. per ongeluk het racket nog eens ter hand neemt, zijn alle paparazzi van de wereld present.

Serena Williams

Hoogste ranking: 1 (nu: 4)

Toernooiwinst: 26 (7 grandslams)

Bezitster van het meeste sex-appeal van deze toptien, niet alleen in haar zwartleren kattenpakje. Als sommige zwarte atleten black stallions (zwarte hengsten) zijn, mogen we deze 23-jarige dan de black mare heten?

Maria Sjarapova

Hoogste ranking: 2 (nu: 2)

Toernooiwinst: 7 (1 grandslam)

Als er één Anna K. kan doen vergeten, dan de achttienjarige Maria S. Ze kwam jong vanuit de Siberische kou naar Florida, maar heeft daar niets aan overgehouden. Ze heeft de looks, de glamour, de babbel, het tennis, de successen en de contracten.

Martina Hingis

Hoogste ranking: 1 (nu: geen)

Toernooiwinst: 40 (5 grandslams)

Je houdt/hield van haar of je haat(te) haar, er zat niets tussen. De babe met het hoogste bitch-gehalte ooit. Had de babbel, de looks en de prestaties als jonge nummer één.

Chris Evert

Hoogste ranking: 1 (nu: geen)

Toernooiwinst: 154 (17 grandslams)

Moeilijk te ranken maar toch toptien, vanwege haar historische glamour, haar rol als wegberijdster en haar tegenwoordig waardig oud worden in het tennis.

Daniela Hantuchova

Hoogste ranking: 5 (nu: 22)

Toernooiwinst: 1 (0 grandslams)

The legs from Slovakia, werd ze ooit omschreven. Daarna, in haar anorectische periode, werd dat het skelet van... Maar Dani (22) is terug en klaar om Maria S. achterna te gaan.

Barbara Schett

Hoogste ranking: 7 (nu: geen)

Toernooiwinst: 3 (0 grandslams)

Is gestopt, en dat is jammer. Ze had het allemaal, behalve misschien de tenniskwaliteiten. 'Holy Schitt' blokletterde een Londense tabloid ooit na haar volle potentieel te hebben aanschouwd.

Venus Williams

Hoogste ranking: 1 (nu: 13)

Toernooiwinst: 31 (4 grandslams)

Is nog maar 24 en de klasrijkste en aardigste van alle 'babes' sinds Chris Evert. Beetje te devoot gelovig om echt een babe te zijn, maar ook dat aura komt haar glamour ten goede.

Anastasia Myskina

Hoogste ranking: 2 (nu: 6)

Toernooiwinst: 9 (1 grandslam)

Af en toe een ramp op tennisvlak, maar de 23-jarige Russische heeft wel al Roland Garros gewonnen. Brak door als babe toen ze Gisele Bündchen-gewijs naakt op een paard ging zitten en er toevallig een fotograaf passeerde.

Gabriela Sabatini

Hoogste ranking: 3 (nu: geen)

Toernooiwinst: 27 (1 grandslam)

De Argentijnse heeft in haar hele carrière niet één zinnig interview weggegeven, maar kon toch in de jaren tachtig een hele mannenpopulatie ertoe overhalen haar pakje te kopen en aan hun vrouw/lief te schenken.

Stijgers met stip

Tatiana Golovin

Een Russische met een Frans paspoort. Bekend om haar bloot naveltje. Staat al 20ste op de ranglijst en is de grote Franse hoop.

Ana Ivanovic

Uit Servië. Staat 31ste en heeft de looks en het talent om heel hoog te komen. Enig nadeel is haar afkomst.

Marta Domachovska

Uit Polen. Nog geen toernooi gewonnen en slechts 52ste, maar ze heeft in het sportgekke Polen in alle opzichten veel marktpotentieel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234