Vrijdag 26/02/2021

Fotoreeks

De Morgen-fotograaf Tim Dirven trok de wereld rond, op zoek naar brutalistische architectuur

De vroegere Nationale Bank van Georgië, nu een filiaal van ING, gebouwd in hoofdstad Tbilisi in 1975.
 Beeld Tim Dirven
De vroegere Nationale Bank van Georgië, nu een filiaal van ING, gebouwd in hoofdstad Tbilisi in 1975.Beeld Tim Dirven

Voor deze krant maakt hij fijnzinnige portretten en reportages, maar fotograaf Tim Dirven heeft ook een zwak voor indringende architectuur. En dat levert prachtige beelden op.

Brute structuren in genadeloos grijs beton, op een schaal die de mens en de omgeving reduceert tot een piepklein gegeven. Nee, de brutalistische architectuur is niet bepaald de meest subtiele. “You love it or you hate it”, zegt fotograaf Tim Dirven. “Brutalisme heeft zijn naam echt niet gestolen, de textuur ziet er bijna uit alsof het geprint is met een 3D-printer.” En toch heeft hij er een zwak voor. “Ik hou van architectuur waar ik met open mond naar kan kijken. Ik stel me altijd voor dat een of andere krankzinnige geest daaraan gesleuteld moet hebben om zo’n gebouwen neer te zetten. Opmerkelijk: ze zijn doorgaans gebouwd tussen de jaren 50 en 80, dus vóór het computertijdperk… Ze hadden toen duidelijk al een enorm ruimtelijk inzicht om zo’n gebouw te kunnen plaatsen.”

Appartementen verbonden met een passerelle in Tbilisi.
 Beeld Tim Dirven
Appartementen verbonden met een passerelle in Tbilisi.Beeld Tim Dirven

Zijn grafische foto’s abstraheren de gebouwen, tillen ze naar een ander niveau. Soms lijkt zo’n gevel een sculptuur, in plaats van een log gebouw. Dirven: “Door de ritmiek krijg je inderdaad een heel mooi effect dat je sculpturaal in beeld kunt brengen, zeker bij het RTT-gebouw. Het wordt vaak het lelijkste gebouw van Gent genoemd, maar daar ben ik het totaal niet mee eens. Het zit fantastisch in elkaar, die welvingen in het gebouw zijn gewoonweg prachtig.”

Is een gebouw fotograferen heel anders dan een portret maken? “Zeker en vast. Als ik architectuur fotografeer, trek ik er een dag voor uit om er een paar keer rond te wandelen of ik probeer er binnen te geraken, wat niet altijd lukt. Heel frustrerend is dat, maar daar moet ik me dan naar plooien.”

Voormalig communistisch monument Buzludzha in het Bulgaarse Balkangebergte. Beeld Tim Dirven
Voormalig communistisch monument Buzludzha in het Bulgaarse Balkangebergte.Beeld Tim Dirven
Voormalig communistisch monument Buzludzha in het Bulgaarse Balkangebergte. Beeld Tim Dirven
Voormalig communistisch monument Buzludzha in het Bulgaarse Balkangebergte.Beeld Tim Dirven

Voor deze reeks wou hij per se in zwart-wit fotograferen. “Brutalisme is geen kleur, het is grijs als beton. Als er zonlicht is, krijg je heel mooie zwart-witcontrasten.”

Toch beklemtoont hij dat architectuur niet de bovenhand zal nemen in zijn werk. “Ik doe het occasioneel, ik ga er niet mijn speerpunt van maken. Maar wanneer ik de gelegenheid krijg en het is in de buurt, dan ga ik er zeker een omweg voor maken. Elke keer als ik op reis ga, googel ik trouwens of er een brutalistisch gebouw in de buurt ligt. Dat wel.” 

Het Lake Sevan Writer’s Resort, een modernistisch meesterwerk in Armenië. Beeld Tim Dirven
Het Lake Sevan Writer’s Resort, een modernistisch meesterwerk in Armenië.Beeld Tim Dirven
Het RTT-gebouw in Gent. Beeld Tim Dirven
Het RTT-gebouw in Gent.Beeld Tim Dirven
Het RTT-gebouw in Gent. Beeld Tim Dirven
Het RTT-gebouw in Gent.Beeld Tim Dirven
Betonnen wijnvaten voor een brutalistische building in Portugal.
 Beeld Tim Dirven
Betonnen wijnvaten voor een brutalistische building in Portugal.Beeld Tim Dirven
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234