Zondag 24/10/2021

De 'Monarch of the Glen' heeft beide benen op (vertrouwde) grond

Het had echt maar weinig gescheeld of we hadden van de goedogende hoofdrolspeler uit de nieuwe Engelse dramaserie Monarch of the Glen, vanaf vanavond acht weken lang op Nederland 1 en zondag voorlopig voor het laatst op de BBC, nooit gehoord. Alastair Mackenzie (31) vocht immers tien jaar lang met andere jonge acteurs om een rol in een televisieserie te krijgen.

Londen/ Van onze mediacorrespondent ter plaatse

Patrick Bremmers

Urenlang wachten tijdens audities, daarna vijf minuten je beste beentje voorzetten bij producers en regisseurs om vervolgens nooit meer iets terug te horen, hadden hun tol geëist. Mackenzie was de vernedering goed beu. Vlak voor zijn dertigste besloot de jonge Schot nog aan één auditie mee te doen, die voor de rol van Archie MacDonald, de onverwachte eigenaar van een van de grootste landgoederen in Schotland. De sterren waren hem gunstig gezind.

Twee succesvolle series later is Mackenzie een van Engelands geliefdste jonge acteurs. Komend voorjaar beginnen de opnamen van de derde reeks afleveringen van Monarch of the Glen, die qua sfeer (altijd zonnig, mooie groene omgeving en excentrieke dorpelingen) nog het dichtst in de buurt komt van feelgood-drama's als Ballykissangel en Northern Exposure. De serie wordt door BBC Worldwide (de commerciële arm van de BBC) in acht landen op het scherm gebracht. "Bijna had ik de toneelwereld voorgoed de rug toegekeerd", bekent de acteur, onderuitgezakt in een lekkere fauteuil na afloop van een screening voor de Britse pers. Hij wordt omringd door allerlei (sterk geparfumeerde) pr-dames en agenten. Vooral de vrouwelijke fans (lees: collega-journalisten) hangen aan zijn lippen.

"Nadat ik me tien jaar werkelijk uit de naad had gewerkt met bijrolletjes in zwakke tv-series en armzalige theaterstukken besloot ik voor mezelf dat als het voor mijn dertigste verjaardag niet zou lukken om door te breken, ik een geheel andere richting op zou gaan." Mackenzie was in die tijd werkzaam als tuinman. Het beviel hem zo goed dat hij serieus overwoog het acteerbijltje er voorgoed bij neer te gooien en zich voortaan met knipschaar en schoffel nuttig te maken. "Vóór Monarch of the Glen heb ik tien jaar in het theater gestaan, allerlei mogelijke dingen gedaan om maar een frank te kunnen verdienen. Shitty jobs, shitty tv. Ik heb zelfs eens een tafel gespeeld in een pantomime in het westen van Schotland..."

Mackenzie barst bij de herinnering in luid lachen uit. Daar heeft hij inmiddels dan ook alle reden toe. Het zit hem van alle kanten mee. De rol van de knappe landheer Archie MacDonald, die na een dringend telefoontje van zijn moeder gedwongen wordt halsoverkop van Londen naar Schotland te reizen en voor een moeilijk dilemma komt te staan, heeft hem geen windeieren gelegd. De ene na de andere filmaanbieding komt aanwaaien en de concurrentie loert met argusogen. Bovendien bekleedt hij sinds vorig jaar januari in het dagelijks leven nog een veel uitdagender rol, die van daddy van dochtertje Martha.

In tegenstelling tot zijn alterego in Monarch of the Glen viel het de jonge Schot niet moeilijk zijn Londense huis vijf maanden de rug toe te keren en naar de negenhonderd kilometer verderop liggende Schotse hooglanden af te reizen. "Ik ben zo'n twintig kilometer van waar we de serie opnamen opgegroeid (Trinafour, nvdr), dus voor mij was het één grote thuiswedstrijd", zegt Mackenzie. "Tijdens de opnamen verblijven alle acteurs en actrices bij elkaar in een groot huis vlak bij het landgoed. Het is heerlijk om zo'n periode in the middle of nowhere bij elkaar te leven. Het schept een hechte band. In totaal wonen er misschien honderdvijftig mensen in het gebied. Tachtig daarvan werken mee aan de film." De precieze locatie is overigens 'BBC-staatsgeheim' om busladingen nieuwsgierige toeristen op een afstand te houden.

Veel lol had Mackenzie op de set met zijn tv-vader Richard Briers - Hector in de reeks, maar bij ons vooral bekend als gezondheidsfreak Tom Good uit de elke zondagmiddag te bekijken legendarische sitcom The Good Life op TV 1. Briers heeft er een handje van de draak te steken met zijn jongere collega's. Terwijl bij Mackenzie en collega's Lorraine Pilkington (lerares Katrina), Susan Hampshire (moeder Molly) soms letterlijk de tranen van het lachen over de wangen rollen, blijft Briers meestal met een strak gezicht zitten. "De BBC kan alleen al van de bloopers een hele aflevering samenstellen", weet Mackenzie.

Monarch of the Glen, vanavond om 23.05 uur op Ned 1 (aflevering 1) en zondagavond om 21.00 uur op BBC 1 (slotaflevering).

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234