Woensdag 26/01/2022

De modeshow die met afgebrande kerken eindigde

Brussel

Eigen berichtgeving

Catherine Vuylsteke

Pogingen om Afrika positief in het nieuws te brengen, iedereen juicht ze toe. Sterker nog: zowat elke organisator van een aan dat continent gerelateerd cultuurevenement zal u haarfijn uitleggen dat het hem of haar met deze expositie of dat festival precies daar om te doen is. De in Parijs gevestigde maar uit Niger afkomstige modeontwerper Alphadi wou met de tweede editie van zijn Festival International de Mode Africaine (Fima) niets anders. Aangezien de man in '98 al met succes een eerste editie wist te organiseren waarop de hele jetset van de Afrikaanse cultuurwereld in Agadez, Niger, aanwezig was, ging het dit keer nog vlotter met het vinden van steun en sponsors. Aangezien het hele evenement de titel Cultuur, Vrede en Ontwikkeling meekreeg, en de opbrengst ervan zou gaan naar armoedebestrijding in Niger, wilden zelfs de VN-ontwikkelingsorganisatie UNDP en het Franse ontwikkelingshulpdepartement met centen over de brug komen. Op de steun van Nigers politieke elite kon Alphadi ook al rekenen. De regering zag er een gedroomde kans in om buitenlandse investeerders aan te trekken naar haar straatarme natie, de toeristen zouden in horden het tentenkamp op de rechteroever van de Nigerrivier willen ontdekken en ook de horeca mocht zich verheugen op gouden zaken. Alleen, het liep met deze gisteren beëindigde modemanifestatie grondig mis. Balans: twee platgebrande kerken, zeven in de as gelegde bars, honderden arrestaties, dozijnen afgeroste prostituees en zeven sinds zondag verboden moslimorganisaties. Het scheelde geen haar of er was ook nog een groot hotel in de fik gestoken, maar de slimme manager wist dat te voorkomen door bij de ingang twee korans tentoon te stellen.

Hoewel het hele festival pas vrijdag van start ging en in alle opzichten op erg grote namen mocht bogen - beroemde mannequins, internationale ontwerpers en sterren als Youssou N'Dour -, was al van in oktober duidelijk dat er herrie kwam. Tal van religieuze extremisten lanceerden toen op de verschillende vrije radio's in de hoofdstad Niamey oproepen om "deze zedenverwildering te verhinderen, opdat de toorn Gods niet over ons volk zou nederdalen".

Alle kranten en bladen in het land kregen vergelijkbare ingezonden mededelingen en donderdag maakten zo'n 1.500 mensen hun ongenoegen duidelijk in een demonstratie voor het parlementsgebouw. De politie greep hard in: er vielen vele gewonden, honderden mensen werden aangehouden en prompt gingen de poppen echt aan het dansen. Boze moslims staken twee kerken in brand, vernielden loterijkraampjes, namen vrouwen van lichte zeden onder handen en deelden ook klappen uit aan alle vrouwen die westerse kleren droegen.

De minister van Binnenlandse Zaken riep op tv op tot kalmte en zei vooral dat "niemand gedwongen wordt naar die modeshow te gaan kijken. Dit is een democratie, bevalt het je niet, negeer het dan". Maar dat bleek niet te lukken. Bijgevolg ging de minister zondag, na nieuwe schermutselingen, over tot het verbieden van zeven moslimorganisaties. Die houden nochtans alle vol dat ze "niet hebben opgeroepen tot geweld", dat mensen echter "individueel gehandeld hebben, om datgene wat voor God onaanvaardbaar is te verhinderen".

Zo werd het goede Fima-nieuws toch nog een treurige tijding over geweld en intolerantie. Maar het hield wél een ander feit uit het nieuws, dat in Niger namelijk vier miljoen mensen honger hebben, op een totale bevolking van tien miljoen.

Poging om Afrika positief in het nieuws te brengen mislukt in Niger

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234