Zondag 29/03/2020

De "methadon van de armen": Imodium bezorgt druggebruikers levensgevaarlijke high

Beeld Imodium Group

Noord-Amerikaanse drugverslaafden die kampen met een zware pijnstillerverslaving hebben hun weg gevonden naar Imodium. Het populaire antidiarreemiddel is in de VS en Canada vrij verkrijgbaar en brengt gebruikers in een roes wanneer ze het in grote hoeveelheden innemen. Een erg verontrustende trend, want in hoge doses is het medicijn levensgevaarlijk. Er vielen al verscheidene dodelijke slachtoffers.

Druggebruikers zijn op zoek naar loperamide, het hoofdbestanddeel van Imodium. Loperamide is een opioïde, net zoals morfine, codeïne, heroïne en de synthetische drug fentanyl, die vorig jaar aan Prince het leven kostte.

Imodium is veilig wanneer het wordt ingenomen zoals voorgeschreven. De maximale dagelijkse dosis bedraagt 16 milligram of acht tabletten, maar voor druggebruikers is het niet ongewoon om per dag tot 400 à 500 tabletten te slikken. Sommigen gooien een paar honderd tabletten in de blender en maken er een smoothie van. Dat is extra gevaarlijk omdat de drug op die manier erg snel opgenomen wordt.

Hartproblemen

Een overdosis loperamide kan ertoe leiden dat de ademhaling vertraagt of zelfs stopt, net zoals bij andere opioïden, maar daarnaast veroorzaakt het middel ook ernstige hartritmestoornissen. In geval van een overdosis kunnen artsen het antigif naloxon toedienen, maar dat middel helpt niet tegen de hartproblemen die met een overdosis gepaard gaan.

Mensen die getroffen worden door een overdosis hebben "verschrikkelijk abnormale" electrocardiogrammen, zegt dr. David Juurlink, onderzoeker drugveiligheid aan het Sunnybrook-ziekenhuis in Toronto, Canada. "Als iemand zo'n ecg heeft, dan hebben we geen magisch medicijn dat we gewoon kunnen toedienen om het ongedaan te maken."

"Het wordt vergeleken met de methadon van de armen," aldus Juurlink. "In hoge doses geeft het een effect zoals methadon of oxycontin (een sterke en verslavende pijnstiller, red.). Het probleem is dat de dosis die je nodig hebt om dat te bereiken echt heel gevaarlijk is. Het kan ervoor zorgen dat je hart stopt. Het is zoiets dat mensen weken of maanden aan een stuk kunnen doen, zonder symptomen en dan vallen ze plots dood."

Dodelijke slachtoffers

In de VS zijn al verschillende mensen overleden aan een overdosis loperamide.

Ook in Canada waren er al verschillende overdoses, al willen de autoriteiten niet bevestigen of er effectief dodelijke slachtoffers vielen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234