Maandag 30/03/2020

De metamorfose van Al Sharpton

'Erfgenaam' Martin Luther King tracht rol in affaire Tawana Brawley te minimaliseren

Het is meer dan tien jaar geleden dat de destijds 15-jarige Tawana Brawley naar eigen zeggen werd ontvoerd, besmeurd met faeces, bekalkt met racistische teksten en verkracht door vier blanke mannen. Brawleys relaas zorgde voor maandenlange, uiterst gespannen verhoudingen tussen blank en zwart in het raciale kruitvat New York, en was aanleiding voor demonstraties en verhitte debatten over raciale ongelijkheid in het Amerikaanse rechtssysteem.

Aan die situatie kwam na ruim een half jaar een voorlopig einde toen een speciale onderzoekscommissie bepaalde dat er een `"overweldigend bewijs" was dat Brawley het verhaal had verzonnen. Deze maand is de zaak opnieuw opgelaaid omdat de drie toenmalige adviseurs van Brawley momenteel wegens laster voor de rechter staan. De drie, de militante dominee Al Sharpton en advocaten Vernon Mason en Alton Maddox, hadden daags nadat Brawleys beschuldigingen naar buiten kwamen onderofficier van justitie Steven Pagones publiekelijk van de monsterlijke daad beschuldigd.

"Wij stellen openlijk dat Steven Pagones, de assistent officier van justitie, het heeft gedaan," zei Sharpton in 1988. De onderzoekscommissie concludeerde echter dat Pagones een waterdicht alibi had. Maar dat was voor de man niet genoeg. Pagones deed precies waartoe Sharpton hem had uitgedaagd en na jarenlange juridische gevechten staan Sharpton en de twee advocaten deze maand voor de rechter. En het is Sharpton die het meest te verliezen heeft.

Terwijl de twee advocaten nog even militant zijn als destijds - Maddox beschuldigde eerder deze maand de rechter en Pagones' advocaat hardop van racisme - probeert Sharpton zijn rol in de affaire te minimaliseren. Niet voor niks: van ordinaire twistzaaier is hij namelijk het afgelopen decennium veranderd in een onder zwarten zeer populaire politicus, die zijn uiterste best doet om bij een zo groot mogelijk publiek in de smaak te vallen. Bij de voorverkiezingen voor het burgemeesterschap van New York in '97 kwam hij zowaar in de buurt van de belangrijkste Democratische kandidaat Ruth Messinger.

Sharpton heeft de grootste moeite om een aannemelijk verweer op te bouwen tegen de aanklacht dat hij een "roekeloze veronachtzaming voor de waarheid" aan de dag zou hebben gelegd. Sharpton heeft destijds gezegd dat hij bewijzen had die Brawleys verhaal onderbouwden. Maar een medisch rapport waarin sprake was van vijf verschillende spermamonsters en een hulpsheriff die beweerde dat Pagones de daad aan hem zou hebben opgebiecht, bleken plots op mysterieuze wijze verdwenen. Sharptons bagatelliseert nu zijn rol in de zaak en tracht de schuld naar de twee andere aangeklaagden door te schuiven.

Maar hij probeert zich vooral te profileren als strijder voor gelijke rechten. Sharpton zei deze week dat het niet zijn taak was om de waarheid boven tafel te krijgen, maar "op te roepen tot rechtvaardigheid". De politicus was naar eigen zeggen een "spiritueel adviseur van de familie, een woordvoerder". Op de vraag of hij ooit met Brawley over de bijzonderheden van de zaak had gesproken, zei hij: "Ik voer geen seksgesprekken met een 15-jarig meisje." Maar het opmerkelijkst is nog wel Sharptons mening dat deze rechtszaak op de een of andere manier een "eerbetoon aan zijn status" zou betekenen: "Ik ben aangeklaagd, neergestoken en nu word ik voor het gerecht gedaagd. Kortom, ik voldoe aan alle eisen voor een groot burgerrechtenleider." Jeroen van Bergeijk

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234