Zondag 17/11/2019

De meester-tacticus is ook peoplemanager

Brecht Dejaegere deed het na zijn goal, Moses Simon na zijn applauswissel: Hein Vanhaezebrouck knuffelen. Dat hij hen drie maanden terug nog publiekelijk had aangevallen, zijn ze al lang weer vergeten. Dankzij Heins psychologische aanpak.

"Brecht, kom eens. Al gezien wat de coach over je gezegd heeft?" In het spelershome, op de tweede verdieping van de Ghelamco Arena, roept Gunter Thiebaut Dejaegere bij zich. Het is 24 oktober 2015, dicht tegen middernacht. AA Gent heeft net twee punten laten liggen tegen KV Oostende (2-2), tot grote frustratie van Vanhaezebrouck. "Mijn invallers, Dejaegere en Simon, waren dramatisch", foetert hij op de persconferentie. "Niks hebben ze gedaan. Niks! Ze stonden op het veld, en dat was het."

De reactie komt aan bij Dejaegere, geeft hij later toe. "Ik was kwaad, want wie me kent, weet dat ik er altijd voor ga. Wat de coach toen zei, heeft me geraakt." Eind december komt ook Vanhaezebrouck nog eens terug op het voorval. "Was Brecht kwaad? Dat is goed, hé. Het was de bedoeling om hem en Simon te prikkelen, want die twee waren vorig seizoen mee bepalend voor de titel."

Het toont aan wat voor een coach Vanhaezebrouck is - veel meer dan alleen een goede veldtrainer. "Hein kan als geen enkele andere coach een psychologische oorlog voeren met een speler", weet een insider. Elk woord daarbij is weloverwogen, niets à l'improviste. En: de individuele gesprekken met de spelers zijn nooit zó hard als wat Vanhaezebrouck soms in de pers over hen zegt. Een ex-speler getuigt: "Hij heeft me nooit afgemaakt. Geen enkele speler trouwens, voor zover ik weet. Hein laat de deur altijd op een kiertje."

Neem nu Benito Raman. Voor heel België terechtgewezen na zijn misser tegen Westerlo op de openingsspeeldag en vervolgens gesanctioneerd omdat hij de nacht voor de match ging snookeren, maar enkele weken later gewoon opnieuw in de basis. Ook dát is Vanhaezebrouck. Iedereen krijgt nog een kans. Op voorwaarde dat je met zijn kritiek aan de slag gaat, want dat is natuurlijk niet eindeloos. Het nieuwste incident met Raman - voor 20.000 man "Alle boeren zijn homo's" scanderen - is de druppel. Gent hoopt hem dan ook de komende dagen nog uit te lenen, aan STVV.

Dejaegere en Simon staan niet langer ter discussie. De twee halen opnieuw hun oude niveau na de verbale terechtwijzing. Dejaegere dankzij een aangewakkerd revanchegevoel, Simon dankzij vele bemoedigende woorden van verschillende leden van de technische staf. Het was bij Matz Sels niet anders, toen die vorig seizoen in play-off I bewust kritiek kreeg van Vanhaezebrouck. "Matz moet ik af en toe eens een duw geven", liet de coach zich ontvallen. Op die manier houdt hij zijn doelman scherp. Kortom: Vanhaezebrouck weet wie hij hoe moet prikkelen. Hij laat zich daarbij adviseren door Eva Maenhout, mental coach bij de Buffalo's.

Respect en dankbaarheid

Zijn psychologische aanpak wordt bovendien aanvaard in de kleedkamer. Er is al eens iemand boos, zoals Dejaegere, maar dat duurt niet lang. De reden is simpel: het respect voor Vanhaezebrouck is immens. Stuk voor stuk beseffen ze dat hij hen veel beter heeft gemaakt. Dat het dankzij hun coach is dat AA Gent de huidige landskampioen is en in de achtste finales van de Champions League staat. Als hij dus iets opmerkt, wordt het geslikt.

"Pas als de coach niets meer tegen je zegt, heb je een probleem", klinkt het. "Dan moet je je zorgen maken."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234