Maandag 20/01/2020

De Marsupilami van 350 miljoen

De Amerikaanse animatiereus Disney moet 9,3 miljoen dollar, omgerekend 350 miljoen frank of 8,5 miljoen euro, betalen aan het Brusselse Marsu Productions. Marsu verkocht in 1990 de wereldwijde rechten voor de promotie en de merchandising rond stripfiguur de Marsupilami, een zwartgevlekt dier met een lange staart, dat ooit in de avonturen van Robbedoes en in de gag-series van Guust Flater werd gelanceerd. De Marsupilami ontsproot aan de verbeelding van de Brusselaar André Franquin en is in Europa bijzonder populair. Maar Disney maakte een potje van het contract en moet nu een forse boete betalen.

In het contract met Marsu stond onder meer dat Disney gehouden was om dertien animatiefilms van een half uur te produceren rond de Marsupilami. Disney maakte in eerste instantie wel werk van de films, waarin het sympathieke dier onder de naam Mars samen met zijn vriend-gorilla Mo allerlei avonturen beleeft in de jungle. De vaste vriendenkring van de Marsupilami met Robbedoes, Kwabbernoot, Spip en soms ook Guust Flater, zoals die door Franquin in het leven was geroepen, werd door Disney vervangen door figuren die beter in hun kader pasten.

Maar volgens een rechter in beroep werden de animatiefilms niet fatsoenlijk onder de verschillende televisienetwerken verdeeld, stelde Disney onbekwame managers aan voor de promotie van de films en het stripfiguurtje, en was de merchandising een absolute ramp. Kortom: Disney was er niet in geslaagd om van de Marsupilami een televisiester te maken, zoals tijdens de besprekingen met Marsu Productions contractueel was bepaald. Kwatongen beweren dat Disney de Marsupilami opzettelijk aan zijn lot overliet, om een concurrent te fnuiken. Want het bedrijf zou naar verluidt liever de eigen figuren wat extra in de verf zetten.

Door de slechte promotie draait ook de verkoop van Marsupilami-gadgets in de soep. "We verkopen alleen pluchen poppetjes van de Marsupilami", zegt Sigrid Missotten van stripwinkel Gobelijn in Leuven. "In verschillende formaten. De poppetjes zijn nogal duur eigenlijk, 770 frank voor het kleinste en 2200 frank voor het grootste. Er zijn echter zeer weinig Marsupilami-gadgets in omloop. Er bestaan ook nog latex Marsupilami's. Maar voor het overige is er niet veel te koop. Vergeleken met wat er van bijvoorbeeld Kuifje op de markt is, is het aanbod eigenlijk bedroevend klein."

Of dat ook wat te maken heeft met de manke promotie rond de Marsupilami door Disney, kan Missotten niet zeggen. Ook de invoerder van de gadgets, die in Nederlands Limburg woont, is net als Marsu Productions zelf trouwens onbereikbaar.

Of het contract tussen Marsu en Disney met de uitspraak van de Amerikaanse rechter nu ook geannuleerd is, is vooralsnog niet duidelijk. Disney zal waarschijnlijk de boete gewoon betalen. De advocaat van het bedrijf tekende immers geen beroep meer aan tegen het vonnis. Van de 9,3 miljoen dollar gaan 900.000 dollar naar de advocaten van Marsu. De rest moet de gedervde winsten compenseren. (FSt)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234