Zondag 13/06/2021

De man van het tetrapak

Calisto Tanzi

Hoofdaandeelhouder Parmalat

Calisto Tanzi, de sterke man achter Parmalat (zie hierboven), was zeker geen snelle jongen die zich aan de financiële markt vertild heeft. Zijn voedingsgroep uit Collecchio, een stadje van 12.000 inwoners in de streek van Parma, zit stevig verankerd in de reële economie. Als het niet voor zijn boeken was, zou Parmalat een kerngezond bedrijf zijn. Een jaaromzet van 7,6 miljard euro is niet niks. Alles begon toen de 22-jarige Calisto Tanzi in 1961 het familiebedrijf overnam van zijn zieke vader. Toen waren de Tanzi's nog gespecialiseerd in fijne vleeswaren. Calisto kocht land en koeien en had een jaar later al zijn eerste melkerij. Tien jaar later had de onderneming van Tanzi, die inmiddels Parmalat heette, een jaaromzet van 10 miljoen euro. Daarmee was het al een van de grote voedingsconcerns van Italië. De grote vlucht nam Parmalat midden de jaren zestig door de ontdekking van het tetrapak door het Zweedse Tetra Brik. Tanzi perfectioneerde het systeem om melk door verhitting langer houdbaar te maken. Omdat ook fruitsap in dezelfde pakken kon worden geleverd breidde Parmalat zijn assortiment in die richting uit.

Parmalat werd een wereldimperium, dat overal melkerijen begon op te kopen. De financiering van al die overnames stak de groep in de schulden. Parmalat moest wel ver over de grenzen kijken. De Europese concurrentieautoriteiten dwongen Parmalat verschillende keren tot desinvesteren. Ze waren bang voor een Europees melkmonopolie. Precies door die Europese controle zou Parmalat steeds meer buitenlandse vennootschappen gecreëerd hebben. Naar verluidt dienden die om de werkelijke controle te verbergen. Het probleem is dat ze de groep voor buitenstaanders zeer onoverzichtelijk maken.

Tanzi was ook niet echt een man die pottenkijkers duldde. Het imperium zit vol familieleden op sleutelposities. Zelfs zijn hobbyvoetbalclub Parma is een familiezaak. Zoon Stefano is voorzitter. (RoM)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234