Maandag 30/11/2020

De man van 1 miljoen

Melancholie en humor wisselen elkaar af in Nebraska, een in mooi zwart-wit gedraaide familiekroniek. Daarin wil een licht dementerende man vanuit Montana naar Nebraska om daar een winnend loterijbriefje te verzilveren. Dat denkt hij toch - in feite gaat het om een banale marketingtruc.

Nebraska

Roadmovie
Regie: Alexander Payne
Met: Bruce Dern, Will Forte, June Squibb, Stacy Keach, Bob Odenkirk
Duur: 114 minuten

Voor deze bitterzoete dramedy annex roadmovie keerde regisseur Alexander Payne, na geslaagde uitstapjes naar Californië voor Sideways en Hawaï voor The Descendants, terug naar zijn geboortestaat Nebraska, waar hij eerder al Election en About Schmidt draaide.

Als de film begint, zien we hoe de oude Woody Grant (uitstekende vertolking van veteraan Bruce Dern) gedecideerd op stap is naast een autoweg. Een passerende politiepatrouille wil even natrekken wat de bedoeling is. Blijkt dat Woody er al enkele keren eerder vandoor is gegaan. Hij woont in Billings, Montana maar wil naar Lincoln, in de staat Nebraska. Hij heeft immers een loterijbrief gekegen waarin een prijsbedrag van maar liefst 1 miljoen dollar op zijn naam gereserveerd staat. Een doorzichtige marketingtruc, maar voor Woody is het ernst: "They can't say it if it's not true!"

Zoon David (rol van Will Forte, vooral bekend van het Saturday Night Live-programma) concludeert dat er maar één oplossing is: hij zal zelf met zijn geobsedeerde en licht dementerende vader naar Nebraska rijden. Via Wyoming en South Dakota onderweg door het provincialistische 'Heartland' Amerika wordt ook even halt gehouden in het geboorteplaatsje van Woody, waar een deel van zijn familie nog steeds woont. Er volgt een soort reünie, waarbij het door Woody verspreide nieuws dat hij op weg is om miljonair te worden natuurlijk voor de nodige opwinding, afgunst én hebzucht zorgt. "Meestal wachten de aasgieren tot iemand dood is om rond het lijk te cirkelen", merkt iemand op.

Van zijn kant ziet zoon David de reis als een poging om zijn zwijgzame vader eindelijk wat beter te leren kennen. Voor het definitief te laat is. En het is ook een gelegenheid om ingewijd te worden in allerlei familieweetjes en geheimpjes. Zoals een jeugdliefje dat zich nog goed herinnert hoe zij het indertijd moest afleggen tegen Davids moeder Kate (rol van June Squibb in goede sarcastische doen). Maar er circuleren ook nog steeds oude geruchten in verband met een overspelig avontuurtje dat ei zo na voor een schandaal had gezorgd.

Sobere muziek

Er reizen heel wat thematische passagiers mee tijdens deze roadmovie, maar ze lopen elkaar nooit voor de voeten: de soms moeizame communicatie tussen vaders en zonen, de recessie die de rurale Midwest getroffen heeft, spijt en berusting over wat ooit was of nooit geweest is, de zoete pijn van een bezoek aan wat er nog rest van het ouderlijk huis, enzovoort.

De sfeer is duidelijk melancholisch, maar vaak ook grappig. Voorbeeld: onderweg wil zoon David even halt houden om Mount Rushmore te bekijken, dat in de rotsen uitgehouwen monument met de presidentiële hoofden. Maar dat vindt vader Woody maar niets: "Doesn't look finished to me." Of ook nog de manier waarop David het drankprobleem van zijn vader aankaart, waarop die laconiek reageert: "Jij zou ook drinken als je met je moeder getrouwd was."

Het zal waarschijnlijk niet makkelijk geweest zijn om de studio te overtuigen, maar regisseur Payne heeft de juiste beslissing genomen om deze weemoedige film in zwart-wit te draaien. Ook de sobere gitaar- en vioolmuziek van componist Mark Orton past perfect.

Nebraska gaat de Oscarrace in met zes nominaties, waaronder die voor beste film, beste regie, beste fotografie en beste acteur. Bruce Dern werd in Cannes al gelauwerd als beste acteur.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234