Donderdag 21/01/2021

De man met twee gezichten

'Operation Double Gold' is mislukt. Ook een drievoudige Tourwinnaar blijkt een mens van vlees en bloed. Chris Froome was zaterdag nergens in de olympische wegrit. In de tijdrit wordt het anders, belooft hij.

'It's Froome and gloom for Chris in Rio', kopte de Britse Daily Mail daags na de wegrit op zijn website. Veel viel er inderdaad niet te vieren, daar aan Copacabana. Het begon al bij de start. Froome vergat ei zo na het controleblad te tekenen, een absolute verplichting waar hij gelukkig op werd gewezen door een BBC-journalist.

Zijn race zelf was weinig soeps. Froome holde constant achter de feiten aan, begon op 22 kilometer van het einde tijdens de laatste beklimming van de Vista Chinesa aan dé chasse-patate van het jaar en strandde roemloos op plaats twaalf. Hier en daar werd hij ook beschuldigd van stayerwerk achter de wagen na een fietswissel. Risky business.

"Knotsgekke koers, op het scherp van de snee", vond Froome zelf. "Een paar enkelingen slechts die zich achteraf beklaagden over het constant sluimerende gevaar, maar het was in zijn geheel behoorlijk opwindend. Wie had dit podium trouwens kunnen voorspellen?" Een podium zonder Froome, vooral. "Ik voelde me nochtans goed. Maar we wisten dat het een loterij zou worden. Het kwam geen moment bij me op dat ik op voorhand zeker zou zijn van een medaille, laat staan een gouden plak."

Geen zorgen

Froome zat de hele tijd opvallend geïsoleerd. Thomas deed zijn eigen ding en ook de rest van Team GB bood weinig steun. Niet zoals in de Tour dus, waar hij onafgebroken een indrukwekkende zwarte Sky-trein (Poels, Thomas, Henao, Landa, Nieve) voor zich uit zag stomen. "Ach, daar lag het niet aan", zegt Froome. "De jongens hebben hun best gedaan."

En dus is de conclusie voor BBC-commentator Chris Boardman duidelijk: "Uiteindelijk ontbrak het hem gewoon aan de benen." En zette Froome dus een opvallende traditie voort. Nog nooit in zijn tienjarige carrière won hij een eendagskoers.

Vandaag, in de individuele tijdrit, is het nu of nooit. Vier jaar geleden, in Londen, pakte hij brons na de ongenaakbare Bradley Wiggins en Tony Martin. Een prestatie waar hij zich aan optrekt. "In de wegrit, een paar dagen eerder, blies ik me toen volledig op", herinnert hij zich. "Er zat geen spatje energie meer in mijn lijf. Een beetje zoals nu. Toch bleek ik nog in staat om een sterk resultaat neer te zetten in de chronorace. Ik maak me dus geen zorgen. Drie dagen moeten volstaan om helemaal gerecupereerd te zijn."

Bij Team GB weten ze ook welke haver hun paradepaard het best smaakt. Zondag, in de loop van de avond, streek Team Sky's 'head of performance' en Froomes persoonlijke trainer en vertrouwenspersoon Tim Kerrison in Rio neer. Niet in het atletendorp, zoals de rest van de delegatie. Kerrison sloeg zijn tenten strategisch op in de buurt van het tijdritcircuit in Grumari. Maandag werd het parcours door het duo uitvoerig onder de loep genomen. "Daaruit groeide een plan, een passende strategie", meldt Froome geheimzinnig. Top secret, uiteraard.

Stel u daar vooral niet te veel bij voor. De tandem Kerrison-Froome steunt op een veelvuldig beproefd succesrecept. Samengevat: "Het werk van altijd. Dat onlangs in de Tour nog zijn vruchten afwierp." Froome werd in de heuvelachtige tijdrit in de Ardèche tweede na Dumoulin en won later de veel kortere klimtijdrit naar Megève. "Ideaal zou zijn dat we het scenario van die Tour-tijdritten kunnen kopiëren. Ook al gaat het hier om een totaal andere inspanning. En om 60 kilometer."

Rondje favorieten, tot slot. Froome blijft geloven in Dumoulin, ondanks zijn vroege opgave in de wegrit. Er is uiteraard het onvermijdelijke duo Cancellara-Martin. "En zet er ook maar Kiryienka en Dennis bij."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234