Vrijdag 21/01/2022

Uit het archief

De man die zich liet betalen om aan te schuiven bij Poetin: wie is Michael Flynn?

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Al in november vorig jaar waren er heel wat vragen over de Russische connecties van Michael Flynn. U kunt het portret dat toen van hem verscheen hier gratis herlezen.

In de VS ontstaat ophef over de benoeming van ex-generaal Michael T. Flynn als nieuw Nationaal Veiligheidsadviseur van verkozen president Donald Trump. Het voormalige hoofd van de militaire inlichtingendienst liet zich na zijn ontslag uit het leger vorig jaar betalen voor een banketdiner met Vladimir Poetin in Moskou.

Maarten Rabaey

Op papier heeft Luitenant-Generaal Michael T. Flynn b.d. het perfecte cv voor de belangrijkste politieke inlichtingen- en veiligheidspost van de Verenigde Staten. Als driesterrengeneraal leidde hij ooit de ontmanteling van opstandelingennetwerken in Afghanistan en Irak. Als hoofd van de militaire inlichtingendienst, het Defense Intelligence Agency (DIA), bouwde hij een uitgebreid netwerk uit binnen het Witte Huis, het State Department, het Congres, het Pentagon, en andere diensten zoals de CIA en de NSA. Opgegroeid in een militaire familie in Rhode Island stond hij politiek geboekstaafd als Democraat. Tot hij in 2014 onverwacht op vervroegd pensioen werd gestuurd door het Witte Huis na “bezorgdheden over zijn leiderschapsstijl”.

Sindsdien ontpopte Flynn zich tot een van de grootste critici van president Obama, die hem naar eigen zeggen aan de kant zou hebben geschoven omwille van zijn anti-islamdiscours. "Angst voor moslims is rationeel", tweette hij in februari.

In Donald Trump vond Flynn een bondgenoot. Maar, niet alleen in hem. Flynn gooide vorig jaar hoge ogen door op te duiken aan de zijde van... de Russische president Vladimir Poetin - met wie de VS op ramkoers ligt omwille van de conflicten in Syrië en Oekraïne.

Galadiner

Flynn was ingegaan op een uitnodiging van de Russische staatszender Russia Today (RT) om aan te schuiven bij een galadiner met Poetin, aan wiens zijde hij mocht zitten als eregast. De ex-generaal erkende dat de reis volledig was betaald door Moskou maar verdedigde zich door te stellen dat hij geen onderscheid zag tussen RT en de Amerikaanse nieuwszender CNN. Ook vertelde hij nadien dat hij Poetin probeerde te overtuigen ‘zich verantwoordelijker op te stellen in internationale relaties’ maar zijn ex-collega’s verweten hem zich te laten gebruiken voor propagandadoelen.

Michael Flynn, naast Poetin. Beeld AP
Michael Flynn, naast Poetin.Beeld AP

Op de Republikeinse Conventie zorgde hij terug voor ophef omdat hij het publiek opzweepte ‘lock her up’ (‘sluit haar op’) te zingen, een oproep om Democratisch presidentskandidate Hillary Clinton op te sluiten omwille van haar e-mailaffaire (waarvoor het FBI haar later vrijpleitte).

Flynn weigerde ook afstand te nemen van Trumps oproepen om waterboarding, andere foltermethodes en het ombrengen van familieleden van terreurverdachten toe te staan. Flynn zelf zei in een interview met Al Jazeera "tot de laatste minuut zoveel mogelijk opties te willen openhouden". Mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch kantte zich daarom gisteren meteen tegen zijn benoeming “om zijn minachting voor het internationaal recht”.

Gülen

Als nationaal veiligheidsadviseur zou Flynn zich in een unieke positie bevinden om het buitenlands beleid van de VS te beïnvloeden, naar een kritieklozere houding tegenover het Russische optreden in Syrië en Oekraïne bijvoorbeeld. Ook bepleitte Flynn de uitlevering van prediker Fethullah Gülen, die in Pennsylvania in ballingschap leeft, aan Turkije dat hem beschuldigt van een couppoging.

Het is geen toeval dat afscheidnemend president Barack Obama tijdens zijn bezoek aan Duits bondskanselier Angela Merkel zijn opvolger waarschuwde om vast te houden aan de democratische waarden die de VS delen met Europa. “Er zijn betekenisvolle verschillen in de wijze waarop wij de wereld zien en Rusland de wereld ziet”, zei hij.

“De waarden waarover we praatten - democratie, free speech en internationale normen, de rechtsstaat, het respect voor het recht op zelfbeschikking, soevereiniteit en territoriale integriteit - zijn zaken die we niet zomaar opzij mogen schuiven. Mijn hoop is dat de president-elect constructief samenwerkt met Rusland waar het kan, maar ook tegenover ze opstaat waar ze van onze waarden en internationale normen afwijken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234