Vrijdag 27/11/2020

Islamitische Staat

De man die zelfmoordenaars voor IS uitstuurde spreekt

Een man staat bij de resten van een auto na een zelfmoordaanslag even buiten Bagdad.Beeld AFP

Voordat hij werd opgepakt was Abdullah de belangrijkste man van IS in Bagdad: hij zorgde dat er zelfmoordaanslagen in de stad werden uitgevoerd. Nu zit hij opgesloten in een cel in Bagdad waar de Britse krant The Guardian hem na maandenlange onderhandelingen mocht interviewen.

Tot juli vorig jaar hield Abdullah kantoor achter twee stalen deuren, ergens in een buitenwijk van de Iraakse hoofdstad. Dit was het commandocentrum in Bagdad van Islamitische Staat en mensen kwamen naar Abdullah toe omdat ze een aanslag zouden plegen, en zichzelf daarbij ook op zouden blazen.

"Ik ontving hen bij de deur, begroette hen en keek of ze er klaar voor waren." Abdullah zegt dat hij in totaal vijftien zelfmoordenaars klaar heeft gemaakt voor hun laatste opdracht. Hij bad met hen, reed hen daarna naar hun doelwit, en keek van een afstandje toe hoe ze zichzelf opbliezen.

Nooit verloor iemand zijn zelfbeheersing, vertelt Abdullah. Iedereen was succesvol. 'Ik hielp ze met het vastmaken van de bomgordel en daarna verborg ik die, zodat ze hem bij een checkpoint niet zouden kunnen vinden. Soms deden we hem pas op het allerlaatste moment om.'

Hierbij zijn zo'n honderd mensen om het leven gekomen, denkt Abdullah zelf. Vaak soldaten, maar ook burgers. Vrouwen en kinderen.
"De meeste slachtoffers waren gerechtvaardigde doelwitten", zegt hij. "Anderen die om het leven kwamen, zullen door god worden geaccepteerd." Eén keer heeft hij zich bezwaard gevoeld: toen een zelfmoordenaar zich op de markt in Qadhemiya opblies in de buurt van vrouwen en kinderen. 'Maar de volgende dag was ik weer kalm. Ik wist dat ik trouw moest blijven aan mijn ideologie en ging gewoon verder.'

Een bomgordel.Beeld AFP

Rustige buurman

The Guardian is naar de plek gegaan waar Abdullah kantoor hield. De man die een jaar lang naast Abdullah heeft gewoond, heeft nooit iets verdachts gezien: Abdullah leek een rustige en respectvolle man die hem een paar keer per week vriendelijk groette. "Maar niets verbaast me meer in deze stad", zegt de buurman. "Ik zal mijn hele leven lang nergens meer van schrikken. Dat doet dit land met je."

Abdullah (die voluit Ibrahim Ammar Ali al-Khazali heet) was al actief bij een voorloper van IS in 2004. In 2007 raakte hij zwaar gewond en de littekens van een kogelwond zijn nog zichtbaar op zijn hoofd. Dat sterkte alleen zijn geloof. "Ik wil leven in een islamitische staat die geregeerd wordt door de sharia. Ik wil alles dat IS wil. Hun doel is mijn doel - er is geen verschil."

Zijn boodschap voor het Westen? The Guardian beschrijft hoe Abdullah eerst naar de deur kijkt, om zeker te weten dat hij alleen is met de journalist. Daarna zegt hij met felle blik: "De islam komt er aan. Wat Islamitische Staat het afgelopen jaar heeft bereikt, kan niet meer teniet worden gedaan. Het kalifaat is een realiteit."

Puinhopen na een aanslag op een markt in Bagdad.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234