Dinsdag 02/03/2021

In memoriam

De man die G.I. Joe op missie stuurde

Stanley Weston met het actiefiguurtje dat aan zijn verbeelding ontsproot. Beeld rv
Stanley Weston met het actiefiguurtje dat aan zijn verbeelding ontsproot.Beeld rv

Op 84-jarige leeftijd is in Los Angeles Stanley Weston overleden. Als jongeman bedacht hij G.I. Joe, het stoere actie­figuurtje waarvan wereld­wijd miljoenen exemplaren verkocht werden. Weston ving daarvoor de royale fooi van 100.000 dollar.

Veel stoere jongens (en een handvol stoere meiden) houden er warme herinneringen aan over: het op militaire leest geschoeide figuurtje dat spannende missies ondernam en G.I. Joe genoemd werd. De Action Soldier, de Action Sailor, de Action Pilot en natuurlijk de Action Nurse zijn vintage figuren die druk verzameld worden.

Van zulk iconisch speelgoed lijkt het alsof het er altijd geweest is. Toch moest ook G.I. Joe ontspruiten aan iemands verbeelding. Onder de indruk van het succes van Barbie vond Stanley Weston dat jongens ook recht hadden op zoiets – maar dan met wapentuig en littekens in plaats van glamour en blonde lokken. Gender­gelijkheid was nog een verre droom in die dagen.

Weston baseerde zich op zijn ervaringen tijdens de oorlog in Korea. Hij ploos encyclopedieën en tijdschriften uit, op zoek naar alles wat hij kon vinden over wapentuig en uniformen. Hij was niet weg te slaan uit een New Yorkse leger­stock.

Inschattingsfout

Zijn ontwerp voor het actie­figuurtje – dergelijk ruig type mocht vooral geen pop genoemd worden – verkocht hij aan een speelgoedbedrijf in Rhode Island. Hij vond zichzelf een harde onderhandelaar en was trots er 100.000 dollar voor te vangen. Niemand kon op dat moment vermoeden dat G.I. Joe, zoals de pop-die-geen-pop-was genoemd werd, een succesverhaal zou worden van honderden miljoenen dollars. Het speelgoed­bedrijf groeide uit tot Hasbro, een van Amerika’s toon­aangevende fabrikanten.

“Natuurlijk maakte Stanley een inschattingsfout”, zei Westons broer enkele jaren geleden. “In plaats van zich met een eenmalige som tevreden te stellen, had hij een percentje op elk verkocht figuurtje moeten bedingen. Hij kon er veel meer aan verdiend hebben, maar zo gaat dat nu eenmaal in het leven. Vergeet niet dat hij het figuurtje op dat moment nog niet eens in het echt gezien had. Je bent dol­gelukkig als je voor een idee 100.000 dollar kunt krijgen.”

En Stanley Weston had wel meer ideeën. Zo ontwikkelde hij in de jaren 80 Thunder­Cats, een tekenfilmserie die over de hele wereld wordt uitgezonden. Hij voelde zich niet gefrustreerd of bitter; van weinig mensen kun je zeggen dat ze tijdens hun leven miljoenen hartjes sneller deden kloppen.

Weston laat twee zonen, een dochter en vijf kleinkinderen na, en miljoenen vechtlustige poppetjes die zich verschuilen in speelgoedbakken op zolder.

Hij schijnt wel gevloekt te hebben toen hij hoorde dat één enkel prototype van G.I. Joe uit 1963 op eBay 200.000 dollar opleverde.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234