Zondag 27/09/2020

De man aan wie werkelijk alles verdacht was

De bewijzen leken zich op te stapelen. De taxichauffeur die de kamikazes naar Zaventem reed, pikte hem uit een line-up. Hij was herkend in metrostation Maalbeek en bleek een jeugdvriend te zijn van Salah Abdeslam. Maar Faycal Cheffou is níét 'de man met het hoedje' en werd gisterennamiddag vrijgelaten.

De federale politie verspreidde gisteren voor het eerst videobeelden van Najim Laachraoui, Ibrahim el-Bakraoui en de man met het vissershoedje bij hun aankomst in de vertrekhal van Zaventem, vorige week dinsdag. De twee kamikazes rijden in de 33 seconden lange video met hun trolleys dicht naast elkaar, de derde man laat wat ruimte. Zijn bril en zijn hoedje wijzen erop dat het de bedoeling was dat hij de aanslag zou overleven, wat meteen ook grond geeft aan de vrees dat de terreurcel na dinsdag verder vooruitdenkt.

Faycal Cheffou werd donderdagavond met twee anderen opgepakt omdat zijn gedrag voor de gebouwen van het federaal parket in Brussel als verdacht werd beoordeeld. Hij werd een dag later ook aangehouden op verdenking van "terroristische activiteiten".

Herkend in line-up

Faycal Cheffou (30) is een tegen islamofobie ijverende activist die enkele maanden geleden nog een filmpje postte over het gesloten asielcentrum 127 bis in Steenokkerzeel. Hij ging toen tekeer tegen het feit dat moslims er tijdens de ramadan niet volgens de eigen regels kunnen eten. Hij was in september te zien in een fragment in het VRT-journaal over het vluchtelingenkamp in het Maximiliaanpark, waar hij als vrijwilliger blijkbaar voor hommeles zorgde. De Brusselse burgemeester Ivan Mayeur (PS) verbood hem de toegang tot het park.

Cheffou werd vrijdag in een line-up geconfronteerd met de taxichauffeur die de speurders na de aanslagen de weg wees naar het safehouse in Schaarbeek. Hij herkende Cheffou als de derde man die hij die ochtend naar de luchthaven van Zaventem vervoerde. De line-up staat wereldwijd al een poos ter discussie, zeker in zaken met grote druk op de politie om met resultaten te komen.

In afwachting van verdere verificaties stapelden de aanwijzingen tegen Cheffou zich op. Hij bleek door overlevenden van de aanslag in metrostation Maalbeek te zijn opgemerkt en herinnerd vanwege - ook daar - "verdacht gedrag". Cheffou, zo werd gedacht, zou na de aanslag in Zaventem meteen richting Maalbeek zijn vertrokken om er Khalid el-Bakraoui bij te staan. Volgens ooggetuigen leek hij zich in elk geval niet echt om slachtoffers te bekommeren. Daar kwam bij dat hij na zijn arrestatie geen woord wou lossen tegen de politie.

Voor zijn aanwezigheid in het metrostation kwam er tal snel een verklaring. Cheffou woont er vlakbij.

Verdacht sms'je

Faycal Cheffou groeide op in Molenbeek, meer bepaald de buurt rondom het gemeentehuis, waar hij Salah Abdeslam en Mohamed Abrini tot zijn jeugdvrienden zou kunnen rekenen. Abrini is de voortvluchtige man die op 11 november langs een autosnelweg in de buurt van Parijs door een bewakingscamera werd gespot in het bijzijn van Salah Abdeslam, toen die blijkbaar de laatste verkenningsrit uitvoerde voor de aanslagen.

Cheffou had ook zijn verleden tegen. Hij werd in 2003 in staat van beschuldiging gesteld voor moord. In zijn woning viel een vuurwapen, een schot ging per ongeluk af en een vriend van hem kwam om. Cheffou werd toch niet vervolgd.

Zijn broer Karim (23) kwam dan weer op 23 januari 2002 om het leven na een gewapende confrontatie met de politie. Hij was eerder dat jaar veroordeeld tot vijf jaar cel voor een reeks overvallen. Zelf was Cheffou tot vorig jaar zaakvoerder van een klein textielwinkeltje in Molenbeek met een man die in 2012 verwikkeld was geraakt bij een afrekening waarbij elf keer met een kalasjnikov was geschoten.

De krant La Dernière Heure berichtte in het weekend dat in het gsm-geheugen van een vriend van Cheffou net voor de aanslagen dit sms'je werd aangetroffen: "Ik ben mijn leven beu, ik ga mezelf opblazen." De speurders kwamen er intussen achter dat dit binnen de vriendenkring van Cheffou een vaak gebruikte metafoor is voor een dip.

Zonder voorwaarden

Het is niet duidelijk wat voor verificaties de doorslag gaven, maar gisterennamiddag mocht Cheffou zonder voorwaarden de gevangenis verlaten. Wat enkel kan wijzen op wetenschappelijk onderbouwd uitsluitsel: hij is níét de man met het hoedje.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234