Woensdag 24/02/2021

De magie van Madchester herleeft

Bez, de hofnar van Happy Mondays in 1991. De reünie is een kans om hun imago van drugsgekke outlaws van zich af te schudden. Beeld Getty Images
Bez, de hofnar van Happy Mondays in 1991. De reünie is een kans om hun imago van drugsgekke outlaws van zich af te schudden.Beeld Getty Images

Pioniers uit Manchester willen de roemruchte geschiedenis van 'Madchester', de Britse rockscene uit de jaren 80, doen herleven. Dit keer zonder drugs en met meer zakelijk inzicht?

"As far as we were concerned, it was history we were making. Not money", schreef Peter Hook, voormalige bassist van Joy Division en New Order, in zijn boek over Madchester. Vandaag maken de pioniers uit die scene evenwel geen geheim van de financiële belangen die meespelen.

Zo maakte de manager van The Happy Mondays zich vijf maanden geleden al vrolijk over het feit dat zijn groep eindelijk megadeals onder de neus geschoven kreeg: "Zoveel kregen ze zelfs niet op het toppunt van hun roem!"

Morgen beginnen The Happy Mondays hun reünietournee in Engeland, met Inspiral Carpets - nog zo'n kleurrijke groep uit de scene - in hun voorprogramma. Voor de groep rond Shaun Ryder wordt het de eerste Mondays-reünie met alle originele leden, sinds de groep in '93 uit elkaar spatte.

Tegen het eind van de zomer maken The Stone Roses dan weer een comeback op Pukkelpop. Het is alweer geleden van '89 dat Ian Brown en co psychedelische sixtiespop voor het eerst lijmden aan een ravesound.

Verder headlinen The Charlatans deze zomer onder meer op Castlepalooza, waar ze hun iconische plaat Tellin' Stories uit '97 integraal zullen spelen. En zopas heeft Tim Burgess ook zijn memoires uitgebracht: een boek dat de seks, drugs en rock-'n-roll van Madchester haarfijn uit de doeken doet.

Tegelijk speelt ook The Beautiful City in de Britse zalen: een reeks geanimeerde kortfilms die de donkere kant van Madchester belichten, waar 24 Hour Party People van Michael Winterbottom indertijd aan voorbijging. Die film uit 2002 plaatste The Haçienda in de kijker: de legendarische superclub die begin jaren 80 een draaischijf van acid house en xtc werd, en de deuren vijftien jaar later door financieel wanbeleid en wapengeweld weer moest sluiten.

Verder wordt vandaag tot begin juni de dertigste verjaardag van de club gevierd in Manchester, met feestjes, tentoonstellingen, veilingen en happenings. Eén van de initiatiefnemers is Peter Hook van New Order.

Kortom: het heeft er alle schijn van dat de Mancunians hun roemruchte geschiedenis willen doen herleven. Terecht ook: 'Madchester' bepaalde de dance en rock van de jaren 80 en begin jaren 90.

Aan het eind van de seventies vormt Joy Division nog de belangrijkste soundtrack bij de loodgrijze hemel die zich drapeert over de zware industrie van Manchester. Wanneer frontman Ian Curtis zich van het leven berooft, herrijst de rest van de groep als een feniks uit de as. Onder de naam New Order banen de muzikanten zich een weg naar de dansvloer, met de hit 'Blue Monday'. Die song biedt tegenwicht aan de de grimmige sfeerbeelden die Manchester tot dan van een imago voorzagen: betogingen, dronken hooligans, fabrieken die op slot en grendel gaan, en uitpuilende stempellokalen.

De single gaat een duizelingwekkende twaalf miljoen keer over de toonbank. Alle winst wordt geïnvesteerd in muziekclub The Haçienda, waar acid house en xtc in gelijke mate aanwezig zijn: "It made white men dance", zei Hook over de link tussen stimulerende drugs, vernieuwende muziek en historische marathondansfeestjes.

Manchester wordt al vroeg omgedoopt tot Madchester: in die uitbundige sfeer van pillen en dansmuziek uit Detroit en Chicago ontstaan ook The Stone Roses en Happy Mondays. Eind jaren tachtig veroveren die bands zélf de wereld met hun psychedelische sound. Ook wel met dank aan de grote bek van Factory Records-platenbaas Tony Wilson die op een conferentie in de States pocht: "Amerika holt de tijdsgeest achterna! In Manchester is het allemaal te doen. We hebben de beste muziek uit Amerika voor jullie neus weggegrist, verkopen het terug aan jullie en niémand heeft het door!" Madchester haalt dat jaar zelfs de cover van het tijdschrift Time.

Vandaag proberen de epigonen de oorspronkelijke sfeer dus te restaureren. Geen kwaad idee, want hoe sterk The Stone Roses ook waren op plaat - luister nog maar eens naar hun tijdloze debuut uit '89 - live had de groep een minder betrouwbare reputatie. Tijd voor een revanche, dus. En ook voor de Happy Mondays wordt dit een kans om hun muziek éindelijk te laten winnen van hun imago als drugsgekke outlaws.

New Order speelt 10/8 op de Lokerse Feesten.

The Stone Roses spelen 17/8 op Pukkelpop.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234