Woensdag 14/04/2021

De macht van Ayodhya

undefined

Geen enkel stukje Indiaas erfgoed werpt een dermate lange schaduw over de hedendaagse Indiase politiek als de Babri-moskee in Ayodhya, in India's volkrijkste deelstaat Uttar Pradesh. De moskee werd in 1526 door moghul-heerser Babar gebouwd. Volgens de hindoenationalisten bevindt het bouwwerk zich op de plaats waar voordien een Ram-tempel stond. Ayodhya is de geboorteplaats van koning Ram, een van de reïncarnaties van Vishnoe, die samen met Shiva en Brahma het trio van belangrijkste hindoegoden vormt. Ram is tevens het hoofdpersonage uit het beroemde epos Ramayana.

De Babri-moskee is al eeuwen omstreden: de Britse kolonisator liet het terrein afsluiten nadat daar in de negentiende eeuw doden vielen bij rellen tussen moslims en hindoes. Maar de jongste twintig jaar blijkt de Ayodhya-kwestie politiek erg winstgevend. Het is precies met de belofte de moskee af te breken en de oude Ram-tempel in ere te herstellen, dat de hindoenationalistische BJP is uitgegroeid van een kleine partij in de jaren tachtig tot de belangrijkste partner in de huidige nationale regeringscoalitie. De BJP leidde de campagne voor de afbraak van de moskee in 1992, samen met haar frontorganisaties VHP, RSS en Shiv Sena. Bij de rellen tussen hindoes en moslims die daarop volgden, vielen meer dan tweeduizend doden.

Het zou geenszins de laatste uiting zijn van wat men in India 'communaal' geweld noemt: vorig jaar nog was er het Godhra-incident. Daarbij werd in de buurt van Godhra, in de westelijke deelstaat Gujarat, brand gesticht in een treinwagon waarin onder meer hindoe-extremisten zaten die met de voorbereidingen bezig waren voor de bouw van de nieuwe Ram-tempel (die overigens door het hooggerechtshof wordt tegengehouden). Er vielen 58 doden, en de pogrom die volgde in deze door de BJP geregeerde deelstaat, kostte aan meer dan duizend moslims het leven. Merkwaardig genoeg wist de partij vervolgens ook nog de deelstaatverkiezingen te winnen: de deelstaatpremier hoefde niet af te treden, hoewel onderzoek duidelijk aangaf dat de pogrom goed was voorbereid en dat de BJP-voorman er duidelijk bij betrokken was.

Ondertussen moest een team van archeologen uitzoeken of er nu eigenlijk wel een tempel was geweest waar de Babri-moskee tot dik tien jaar geleden stond. De conclusies van de experten waren op zijn zachtst gezegd vaag en dubbelzinnig. De enen lazen erin dat de tempel een sprookje was, de anderen vonden er het bewijs voor hun hindoenationalistische these.

De rechtszaken tegen de BJP-kopstukken, zoals de ministers Advani en Joshi, die destijds de voormannen waren van de hele Ayodhya-affaire, zijn nog aan de gang. Dat ze nog nationaal minister konden worden, is opmerkelijk, maar bovendien gaan ze tot dusver nog steeds vrijuit, al valt af te wachten wat de uitspraak in hoger beroep wordt. De BJP-kaders die wel veroordeeld werden, zien zulks als een 'eer'. "Het bewijst onze rol in deze glorierijke beweging", aldus een BJP-functionaris uit Kanchi in het blad Outlook India.

(CV)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234