Donderdag 25/02/2021

De luchtige 007, met dank aan twee wenkbrauwen

Hij speelde in succesvolle reeksen als The Persuaders!en was actief als Unicef-ambassadeur, maar de Britse acteur Roger Moore zal voor altijd 'de luchtige' James Bond blijven. De langst dienende 007 overleed op 89-jarige leeftijd in Zwitserland.

"Mijn acteertalent heeft zich altijd ergens gesitueerd tussen 'trekt linkerwenkbrauw op' en 'trekt rechterwenkbrauw op'", heeft Roger Moore ooit gezegd over zijn acteercarrière. In een interview met People Magazine uit 2008 voegde hij daar nog aan toe: "Ik kan ook mijn oren bewegen."

Moore was de eerste om zijn eigen acteertalent te relativeren. "Sommigen zijn gezegend met talent, anderen met good looks. Ik ben gezegend met bescheidenheid", zei hij ook. Toch is hij wereldberoemd geworden. Aanvankelijk op het kleine scherm, in reeksen als Ivanhoe, The Saint en The Persuaders! - in die laatste serie, bij ons uitgebracht als De Speelvogels, speelde hij een rijke Britse playboy, terwijl hij in The Saint een slimme, Robin Hood-achtige crimineel neerzette.

Het zijn niet toevallig twee rollen die zijn grootste personage al aankondigden: in 1973 kroop Moore in de smoking van Ian Flemings superspion James Bond, in de film Live and Let Die. Hij nam de fakkel over van Sean Connery, die 007 beu was, en hield zo de franchise in leven toen die het risico liep dood te bloeden.

"Hij heeft de verdienste dat de reeks dankzij hem is blijven bestaan", duidt Raymond Rombout, auteur van het boek 50 Jaar James Bond. "Op het moment dat Sean Connery stopte, hadden veel kijkers kunnen afhaken. Maar Moore heeft van bij de eerste film overtuigd, en bleek geknipt voor die rol. Zo heeft de reeks haar geloofwaardigheid kunnen behouden."

Nochtans duikt Roger Moore zelden op bovenaan het lijstje met de beste James Bond-vertolkingen - hij verkoos zelf Sean Connery of Daniel Craig. "Wie nu de beste James Bond is, is altijd voer voor discussie", stelt Rombout. "Maar Moore was de Bond van zijn tijd. Na de Vietnamoorlog zette Hollywood in op meer luchtige films, en de James Bond-films zijn daarin meegegaan.

Typische grimassen

Roger Moore speelde in zijn eigen register: hij speelde eigenlijk gewoon zichzelf. Dezelfde rol als in The Persuaders! en The Saint. Hij had een beperkt talent - hij acteerde telkens met dezelfde, typische grimassen - maar hij was perfect in films als The Spy Who Loved Me."

In totaal was Moore in zeven films te zien als James Bond: van Live and Let Die tot A View to a Kill, in 1985. Na twaalf jaar hield Moore, toen 58, het voor bekeken omdat hij zichzelf te oud vond voor rollen in actiefilms - meteen een verklaring waarom hij daarna nooit meer het James Bond-succes zou evenaren.

Onder invloed van Audrey Hepburn werd Moore in 1991 Goodwill-ambassadeur voor Unicef, en zette hij zich in voor kinderwelzijn, ook in de filmindustrie. "De hele entertainmentindustrie zou kunnen helpen door verhalen te vertellen over het onrecht dat kinderen wordt aangedaan. Maar dat wordt door de industrie juist vaak uitgebuit", hekelde hij in 2002 in deze krant. Een jaar later werd hij omwille van zijn liefdadigheid door de Britse koningin Elizabeth tot ridder geslagen.

Toch zou hij voor altijd met 007 geassocieerd worden, en daar kon hij best mee leven, vertelde hij aan The Guardian. "Er is geen keerzijde. Mensen noemen me vaak 'Mr Bond', en dat vind ik helemaal niet erg. Waarom zou ik ook?"

Sinds 2013 sukkelde Moore met diabetes, waardoor hij geen alcohol meer mocht drinken. "Je kunt ofwel in stijl oud worden, ofwel met tegenzin", stelde hij negen jaar geleden nog aan GQ Magazine. "Ik heb beide gekozen." Moore overleed in Zwitserland op 89-jarige leeftijd na "een korte maar moedige strijd tegen kanker". Hij laat een vrouw en drie kinderen na.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234