Dinsdag 15/06/2021

De Londense liefdes van Kate

Kate Middleton heeft niet alleen haar hart verloren aan prins William, ze is ook passioneel verliefd op Londen. Ontdek de modewinkel waar ze werkte, ga trouwjurken spotten in de etalages van haar favoriete Britse ontwerpers en loop, zoals kunsthistorica Kate, eens een galerij binnen. door An Bogaerts

Welke designer ook de trouwjurk van Kate Middleton zal ontwerpen, een hype zal het sowieso worden. Zowat alle kledingstukken waarmee Kate in het openbaar verschijnt, zijn in een mum van tijd uitverkocht. De verlovingsjurk van Issa, de jas van Burberry of een ensemble van Weiss, Kate is nu al het stijlicoon dat prinses Diana pas na haar veertigste werd. Als we er mogen van uitgaan dat Kate voor een Britse ontwerper kiest, dan zijn de belangrijkste kanshebbers Burberry, Vivienne Westwood, Christopher Kane en Alexander McQueen. Het is vooral dat laatste merk dat bijzonder vaak genoemd wordt rondom Buckingham Palace. Hoofd-ontwerpster daar is Sarah Burton. Zij nam het roer over na de dood van Alexander McQueen in februari 2010. McQueen was een rebel, hij stikte ooit scheldwoorden in de kostuums van prins Charles toen hij stage liep bij de kleermakers van Savile Row. De keuze voor McQueen zou voor Kate een behoorlijk statement zijn, waarmee ze haar brave, ouderwetse imago van zich zou afschudden. The Huffington Post tipt de onbekende Sophie Cranston van het label Libelula als ontwerpster van dé jurk. Bij de Katherine Bird Store in Battersea hangt momenteel een bruidsjurk van Cranston in de etalage.

Na haar studie aan de St. Andrews universiteit in Schotland, waar ze prins William leerde kennen, ging Kate Middleton aan de slag bij de Britse modeketen Jigsaw. Ze werd er assistent-aankoper van de accessoires. De Britse pers vond die job te min voor een toekomstige koningin, maar voor Kate was het nu eenmaal ideaal te combineren met haar druk bezette functie als ‘vriendin van’. Jigsaw is een streetwearketen à la Zara en Topshop, met een afzonderlijke accessoire-, interieur- en kinderlijn. Middleton was voordien al vaste klant bij de winkels, vooral dan bij de grote Jigsawboetiek op Kings Road. Die boetiek ligt immers naast de Saatchi Gallery, een galerij voor hedendaagse kunst waar Kate Middleton met heel veel plezier in ronddwaalde. Tijdens haar jaren als aankoper bij Jigsaw werkte Kate samen met ontwerpster Claudia Bradby aan een zilveren ketting met drie hangertjes. Die wordt nu naar aanleiding van het prinselijke huwelijk opnieuw uitgebracht bij Jigsaw. Let op, het bijzonder simpele juweel kost 72 pond (81 euro).

Jigsaw, 124 Kings Road, Chelsea

Kate Middleton studeerde kunstgeschiedenis, en is dan ook een vaste klant bij de grote Londense musea. Het Tate Modern heeft sinds zeer recent een Belgische directeur, Chris Dercon. Hij kan onmiddellijk uitpakken met een indrukwekkende Miró-tentoonstelling. In het Victoria & Albert Museum loopt dan weer een expo over modegoeroe Yohji Yamamoto en het Design Museum toont grafisch werk van Nederlander Wim Crouwel. Maar voor Kate zich volledig ging toeleggen op de voorbereidingen van haar huwelijk, kon je haar op een zondagmiddag ook terugvinden in kleinere galerijen, zoals de Stephen Friedman Gallery in Mayfair. Die galerij pakte begin dit jaar uit met de expo The Engagement van de Amerikaanse artieste Jennifer Rubell. Het populairste kunstwerk daarin was een wassen beeld van prins William met een zwevende verlovingsring naast zijn jas. De voornamelijk vrouwelijke bezoekers konden naast de prins gaan staan en hun eigen verlovingsportret laten nemen, mét de juiste ring aan hun vinger. Een razend populaire expo, die intussen werd vervangen door de eerste solotentoonstelling van de Brit Ged Quinn. Maar de fans van wassen beelden blijven uiteraard welkom bij Madame Tussauds, waar Kate binnen enkele weken zal poseren voor haar wassen evenbeeld.

Kate: de laatste uren voor D-day

Carole en Michael Middleton trekken graag de stad in met hun dochter en toekomstige schoonzoon. De familie Middleton werd de afgelopen weken meermaals op restaurant gespot in het gezelschap van het toekomstige paar. Een van de restaurants waar Kate en haar familie wel eens pasta komen eten, is Franco’s. Het restaurant was zestig jaar geleden naar eigen zeggen het eerste Italiaanse in zijn soort. De menukaart is nog steeds verfijnd Italiaans, met duidelijk Britse accenten - zo staat er ook Afternoon Tea op het menu. De linguine met kreeft, zoete chili, look en peterselie (16 pond of 18 euro) is er geweldig lekker, net als de krachtige limoncello.

Fans van Italiaans eten die wel iets meer verwachten dan een pizza, reserveren best ruim op voorhand bij dit overheerlijke restaurant. En wees niet verbaasd wanneer uw jongste gasten té lang op het toilet vertoeven. Door een luidspreker wordt in het kleinste kamertje immers doorlopend het verhaal van Winnie de Pooh voorgelezen.

Naar alle waarschijnlijkheid (het Britse hof is zeer bedreven in het stijf op elkaar houden van de lippen) zal Kate met haar familie in The Goring Hotel verblijven de vier nachten voor haar huwelijk met prins William. The Goring is het enige vijfsterrenhotel in Londen dat nog familie-eigendom is. Het wordt intussen gerund door Jeremy Goring, achterkleinzoon van oprichter Otto Richard Goring. Het hotel is prachtig ingericht, in Engelse stijl uiteraard, en heeft een gezellig, huiselijk karakter. Dat in combinatie met de strategische ligging vlakbij Buckingham Palace, maken van The Goring Hotel een prima keuze voor de Middletons. Met een prijs die begint aan 280 pond (316 euro) per nacht (zonder btw en ontbijt in de kleinste kamer), is overnachten in The Goring - ooit het favoriete hotel van Winston Churchill - misschien niet voor iedereen weggelegd. Maar ga absoluut een keer thee drinken in de pittoreske veranda die uitkijkt op de charmante tuin. Voor 15 pond (17 euro) bestel je er al ‘High Tea’: thee en koekjes in een koninklijk zilveren servies. En wat de grootste luxe is in deze hotellounge? Op elke tafel staat een klein verzoek: “Zet je gsm af, geef je computer af aan de balie en stop zakelijke papieren weg. Hier zit men achterover en geniet men”.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234