Maandag 10/05/2021

De les van het chimpanseemannetje

"Gelukkig zijn, daarvoor wil ik alles geven," zingen we allemaal beamend mee met Raymond, maar wat is dat precies, dat geluk? In Bhutan, waar het bnp vervangen is door het bng, en waarbij de g voor geluk staat, is men na lange analyse tot de vaststelling gekomen dat er 4 pilaren, 9 domeinen en 72 indicatoren zijn die ons geluk bepalen, maar afgaande op de statistieken is men van dat inzicht niet echt gelukkiger geworden. Misschien heeft Rousseau wel gelijk dat wie echt gelukkig is dit niet beseft en wie het wel beseft het allang niet meer is.

In Absurde overvloed gaat Michael Foley op zoek naar een filosofie van het geluk en een methode om dat geluk in de mate van het mogelijke ook te bereiken. Zijn eerste vaststelling is dat we ongelukkig zijn omdat we onze verlangens niet aan realistische banden leggen. De consumptiemaatschappij laat ons geloven dat alles voor iedereen weggelegd is en dat we dit alles in de vorm van vier kuipjes afslankyoghurt in het koelvak van onze supermarkt kunnen kopen. We kunnen de hele wereld aan, denken we onder het spelen van een of ander computerspel en worden steeds weer met de neus op onze onmacht gedrukt.

Foley duikt onder in filosofie, psychologie, sociologie en neurologie en houdt met enige reserve een pleidooi voor de selectieve onthouding van de stoïcijnen en het absurdisme van de existentialisten. Doe toch normaal, zou je zijn filosofie kunnen samenvatten, en neem een voorbeeld aan het chimpanseemannetje wiens ballen zestien keer groter zijn dan die van de veel imposantere gorilla. Die moet immers met veel borstgeroffel zijn harem verdedigen tegen rivalen, waarna hij zijn trouwe vrouwtjes rustig kan bezwangeren, terwijl chimpanseevrouwtjes notoir promiscue zijn, wat maakt dat de mannetjes wild in het rond neuken en dus meer sperma moeten produceren. Laat dat een les zijn, aldus Foley: "De kleine man die niet met de uiterlijke schijn bezig is, heeft meer lol."

Michael Foley, Absurde overvloed, Atlas Contact, 320 p. 24,95 euro. Vertaling: Judith Dijs

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234