Woensdag 23/09/2020

Voetbal

De lange lijdensweg van ’s werelds beste tiener

Charly Musonda Jr. kon de hoge verwachtingen bij Chelsea niet inlossen.Beeld Getty Images

Bij Achilles was het de hiel, bij Charly Musonda Junior is het de knie. Toch weerhouden blessures hem er niet van hoog te mikken. Het wonderkind van destijds (nu 23) geeft zijn voetbalcarrière niet op.

‘Volharding’ prijkt in grote blauwe letters boven de spiegelwand. Tot Chelsea zich genoodzaakt zag zijn trainingscomplex te sluiten wegens de corona-uitbraak, ging Charly Musonda Jr. in de gym elke dag de confrontatie aan met zichzelf. Hij vecht voor zijn loopbaan. 

In januari toont hij zichzelf op de loopband, de fiets en andere toestellen. Om zijn rechterknie zit een steunverband. In oktober hebben ze in Antwerpen de achterste kruisband van zijn knie gereconstrueerd na een jaar sukkelen.

Kniekwalen zijn de Musonda's niet vreemd. Vader Charly (ex-Cercle Brugge en Anderlecht) zette er op zijn 29ste een punt achter na aanhoudende problemen. Broer Tika raakte bijna een been kwijt toen de artsen voor een knieoperatie bloedklonters ontdekten. "Ook mij gaven ze na de operatie nog 20 procent kans om te voetballen", schrijft Musonda bij een nieuw filmpje op Instagram. "Ik hoop binnen zo'n vier maanden terug op het trainingsveld te staan. Geef je dromen nooit op, hoe moeilijk ze ook te bereiken zijn." 

PlayStation-voetballer

Dokters denken dat hij nog op het hoogste niveau kan voetballen. In het diepst van zijn gedachten is Musonda nog altijd die topper in spe. Die kleine prins die Anderlecht rond 2008 ontdekt. Die PlayStation-voetballer die alle tegenstanders dribbelt én scoort. Johan Boskamp buldert het van de daken: "Een mix tussen Xavi en Iniesta.”

FC Barcelona klopt aan. Op La Masía, het opleidingscentrum, raken ze onder de indruk. "Ooit wil ik hier spelen, papa", vertelt de zoon. Vader houdt de boot af. Barcelona wil alleen Junior, niet zijn twee andere zonen. In mei 2012 zien moeder Angela en haar zonen Manchester City tegen QPR zijn eerste titel pakken. Maar City krijgt om dezelfde reden als bij Barça een njet: de Musonda's houden hun gezin liever bijeen.

Charly Musonda Jr. traint hard, zo blijk top sociale media.Beeld Charly Musonda Jr. Instagram

Bij Anderlecht voelen ze zich safe. Vader Charly is materiaalman en krijgt opslag. De club stort een 'getrouwheidspremie' van 500.000 euro. Paars-wit helpt zijn vrouw bij de zoektocht naar een goedbetaalde job. Oudste zoon Lamisha schuift door naar de A-kern en Tika heeft een profcontract mogen tekenen. Het volstaat niet. De Musonda's komen altijd als een pakketdeal: Chelsea neemt de twee broers erbij. Ze kiezen voor de moeilijkste weg en de centen. 

Chelsea pronkt met “de beste 16-jarige ter wereld”. De Engelse topclub legt hem op hetzelfde moment vast als Kevin De Bruyne, Eden en Thorgan Hazard. 

Pana bij Fabregas

Bij de jeugd van Chelsea heet Musonda Jr. een ondeugende gast te zijn. Het kost zijn club de eerste maanden energie om hem in te passen. Bij Anderlecht was Musonda de grote ster van de jeugd. Hij had zelfs een badge waarmee hij op Neerpede overal toegang had. Bij Chelsea ligt dat anders. Hij is maar een van de velen in de talentenfabriek. In zijn generatie die de FA Youth Cup, Premier League U21 en UEFA Youth League speelt, wordt hij wel aangestipt als een van de zes voorbestemd voor de top.

Wanneer de eerste ploeg om spelers vraagt voor de trainingen wordt Musonda's naam vaak doorgegeven. In december 2015, in de laatste dagen van José Mourinho, speelt hij Cesc Fàbregas door de benen. Een gebrek aan respect, schreeuwt die. Bijna komt het tot een handgemeen. 

Chelsea zou Musonda liever uitlenen, maar het constante gewissel van makelaars en de onrealistische eisen frustreren de clubleiding. In januari 2016 zendt Chelsea hem naar Betis. In Spanje maakt hij een komeetdebuut. In de spelersgroep dopen ze hem de kleine Pogba, wegens de fysieke gelijkenissen en zijn gepronk op Instagram. In een interview zegt hij vlakaf: “Als Wilmots mij nodig heeft op het EK, ben ik er klaar voor.”

De blitzstart krijgt geen vervolg. Bij Betis vinden ze het niet kunnen dat hij op training afhaakt met een probleem, maar in de namiddag op Instagram kunstjes opvoert. Dat hij na een pandoering tegen Real Madrid als een bakvis Cristiano Ronaldo staat op te wachten, veroorzaakt eveneens ooggerol. 

Fratsen

Antonio Conte en de Belgische bond ondervinden hetzelfde. Per sms zegt hij in 2017 af voor de beloften, zogezegd omdat hij geblesseerd is. Conte gunt hem in die periode zijn eerste kans bij Chelsea. Bij zijn officiële debuut, in de League Cup tegen Nottingham, scoort hij meteen. Musonda schreeuwt zijn liefde voor Chelsea uit.

Drie weken later post hij een zwarte afbeelding op Instagram met daaronder een flinke steek naar zijn club die jongeren amper kansen gunt. Broer Lamisha pookt het vuur nog wat op: "Ach, ze zouden niet eens beseffen wat ze in handen hadden als Messi of Ronaldo in hun academie zouden zitten.” Bij Conte heeft hij er dan gelegen. Het is immers niet Musonda's eerste frats op sociale media. 

In de zomer van 2018 stemt Musonda uiteindelijk in met een verhuur aan Vitesse, Nederlandse partnerclub waarvoor hij jaren de neus heeft opgehaald. Die stap terug brengt hem geen geluk. In zijn eerste wedstrijd, een oefenmatch tegen Antwerp, blesseert hij zich zwaar aan de knie. 

In gesprekken met spelers en ouders haalt Jean Kindermans, hoofd jeugdopleidingen bij Anderlecht, Musonda weleens aan als voorbeeld van hoe het niet moet. Het wonderkind van toen is als voetballer amper opgegroeid: op zijn 24ste heeft Musonda Junior straks 43 matchen gespeeld. Hij blijft volharden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234