Zaterdag 08/05/2021

De lange arm van Kevin Durant

Alleen LeBron James maakt gemiddeld meer punten in de NBA, en enkel dezelfde superster sloot als rookie een nog betere deal af met Nike. Toch was er lang niet al te veel sprake van Kevin Durant (21). Forward van de Oklahoma City Thunder, wat wil je ook. Maar zondag is hij dus All-Star, voor de eerste keer. Wat een lange arm niet allemaal kan doen, al moet dat in dit geval wel letterlijk worden genomen. Door Kristof Windels

Elke donderdag wordt op deze plek ruim baan gemaakt voor de NBA, het walhalla van buzzerbeaters, pointguards en hookshots. Vandaag gaat het over Kevin Durant, de ster van het kleine Oklahoma City Thunder. De 21-jarige scoremachine heeft het zo ver geschopt dankzij zijn onverdroten trainingsijver... en zijn ongelooflijke reikwijdte.

Het All-Star Game 2010 gaat voor een record. Kan ook moeilijk anders, want het festival vindt plaats in Dallas, de stad van de Mavericks, op zijn beurt de ploeg van Mark Cuban. Die laatste is prettig gestoord. Vandaar: logisch dat dit iets speciaals moet worden. Er wordt niet gespeeld in een basketbalarena. Nee, Cuban ziet het zoals altijd groot, en daarom ligt het parket op Valentijn in het Cowboys Stadium, waar normaal gezien American football wordt gespeeld. Het is niet de eerste keer dat het All-Stargebeuren in zo’n immens theater plaatsvindt, maar als het van Cuban afhangt, zal er wel nooit eerder zo veel volk zijn geweest. Beter nog: hij gaat voor een recordaantal toeschouwers bij een basketbalmatch. 78.129 mensen waren aanwezig toen op 13 december 2003 de universiteitsploegen Michigan State en Kentucky tegenover elkaar stonden in Detroit. In Dallas hopen ze nu op 90.000 ingenomen zitjes. Cuban droomt van 100.000.Het zal voor Kevin Durant alleszins even wennen worden. Niet alleen omdat het zijn allereerste All-Star Game is, maar ook omdat hij dat soort toestanden bij zijn clubje helemaal niet gewend is. Durant speelt voor de Oklahoma City Thunder, een naam die niet zo bekend in de oren klinkt omdat hij nog niet al te oud is (vroeger, toen ze nog in Seattle speelden, heette de franchise Supersonics), en ook omdat ze in de NBA niet meteen tot de verbeelding spreken. Twee keer komen ze dit seizoen op de nationale televisie. Dat is 27 keer minder dan de Cleveland Cavaliers, om maar iets te zeggen. Zo werd Durant, toch een van de hoogvliegers van de klas die in 2007 debuteerde in de NBA, een goeie speler bij een niet zo fameuze ploeg. In zijn eerste jaar, toen nog in Seattle, maakte hij gemiddeld net meer dan twintig punten per wedstrijd, vorig seizoen werden dat er net iets meer dan 25, en vandaag klokt hij af op net geen dertig (29,7).Alleen LeBron James doet beter, en zo stilaan is er nog wel iets veranderd. Durant maakt bijzonder veel punten voor een ploeg, die ondertussen ook weet wat winnen is. En af en toe is hij zelfs echt uitmuntend. Dinsdag nog scoorde hij 33 punten en nam hij elf rebounds. Resultaat: winst tegen de Blazers, de zesde zege op rij. Hij draagt zijn ploeg elke avond richting zege, en dat voor een jonge kerel van amper 21. Geen wonder dat ze bij de City Thunder grootste plannen hebben met hun ster. Leeftijd is geen belemmering, meent de baas daar. De General Manager, Sam Presti, is immers zelf met voorsprong de allerjongste van al zijn collega’s. Pas 32 jaar is de man. Hij leerde de stiel bij de San Antonio Spurs, en wil nu iets gelijkaardigs uitbouwen in Oklahoma. Eén ster (bij de Spurs was/is dat Duncan) met daaromheen een ploeg met een paar degelijke, complementaire spelers. En het verschil wordt gemaakt in defence. Low profile, niet te veel toeters en bellen, maar wel succes. Durant past in het plaatje. Dat Oklahoma amper nachtclubs heeft, vindt die niet erg.

Durant is devoted, zoals dat heet. Toegewijd. Al van kindsbeen af. Zoals zo velen had ook hij een mentor in zijn jonge jaren, een coach die hem tot in het oneindige liet dribbelen en hem een uur met de rug op de grond een bal hoog liet houden. Nooit heeft Durant het nut van al die bizarre oefeningen begrepen, maar hij voerde ze wel netjes uit. Vandaag is hij altijd als eerste in de gym, een uur voor de rest. En vertrekken doet hij pas als iedereen al twee uur huiswaarts is. “Je kunt hem vragen om twintig keer te pompen tussen elk shot op de training en hij zal het doen”, meent zijn coach, Scott Brooks. Maar naast de wil om te slagen heeft Durant nog een andere troef. Een lange arm: 92 cm, van oksel tot vingertop. Meet maar eens uw eigen arm: het is lang, heel lang. Als je Durant ziet spelen, ziet het er zelfs soms een beetje gek uit. Met enige overdrijving: als hij dribbelt, lijkt het of hij de bal op de grond wil leggen.Als hij de armen horizontaal houdt, is de afstand tussen de topjes van zijn twee middenvingers 2m28. Het behoeft niet al te veel uitleg dat dat als basketbalspeler een gigantisch voordeel is. En Durant springt bovendien uit stand 85 cm de lucht in. Verdedig daar maar eens op.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234