Maandag 30/01/2023

NieuwsAustralië

De laatste Tasmaanse tijger is teruggevonden

Twee Tasmaanse tijgers in de dierentuin van Hobart in Australië, 1913. Niet veel later, in de jaren dertig van de vorige eeuw, was de soort uitgestorven. 
 Beeld AFP
Twee Tasmaanse tijgers in de dierentuin van Hobart in Australië, 1913. Niet veel later, in de jaren dertig van de vorige eeuw, was de soort uitgestorven.Beeld AFP

De laatste Tasmaanse tijger stierf in 1936 in de dierentuin van het Australische Hobart. Niet alleen was daarmee de soort uitgestorven, de beenderen en de huid waren daarna ook nog eens zoek. Tientallen jaren zochten curatoren van het Tasmanian Museum and Art Gallery naar de overblijfselen.

Erik van Zwam

Tot een oude catalogus onthulde waar de resten van de laatste Tasmaanse tijger zich bevonden: in een kast op de educatie-afdeling. Daar werden huid en botten teruggevonden. De huid was nog steeds prima geconserveerd. De opgezette Tasmaanse tijger zat in een reizende tentoonstelling uit de vorige eeuw, maar medewerkers van het museum dachten dat die van een oudere Tasmaanse buidelwolf was.

De laatste Tasmaanse tijger is nu tentoongesteld in een museum in Hobart. Daar zal het meer dan tachtig jaar geleden gestorven dier waarschijnlijk een bezoekje krijgen van wetenschappers van de Universiteit van Melbourne en het Texaanse bedrijf Colossal. Zij kondigde onlangs aan de Tasmaanse tijger weer met gentechnologie in het laboratorium tot leven te willen wekken. De gevonden resten bevatten mogelijk waardevol DNA-materiaal dat kan worden gebruikt bij de terugkeer van het uitgestorven dier.

Het verlies van de Tasmaanse tijger, een hondachtig buideldier met strepen, is een schandvlek in de Australische geschiedenis. Al meer dan tachtig jaar wordt er naarstig gezocht naar nog levende exemplaren ergens diep in de wildernis van Tasmanië. Hij zou zijn vaak gezien, maar bewijs dat hij nog leeft is nooit gevonden. Er rest alleen een zwart-wit-filmpje van een minuut van het laatste gekooide dier, dat onlangs is ingekleurd.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234