Zondag 20/10/2019

De laatste reis van Madiba

*Uit: 'Pryslied vir Mandela', Etienne van Heerden

In aanwezigheid van meer dan 4.000 mannen en vrouwen werd de gewezen Zuid-Afrikaanse president Nelson Mandela gisteren begraven in zijn geboorteplaats Qunu, in de arme oostelijke Kaapprovincie. Hij overleed op 5 december op 95-jarige leeftijd aan de gevolgen van een chronische longaandoening.

De vier uur durende plechtigheid vond plaats in een tent en was het orgelpunt van tien dagen van nationale rouw. Zaterdag werd het stoffelijk overschot overgebracht naar de luchtmachtbasis van Waterkloof voor het afscheid door de regeringspartij ANC.

Onder de gasten waren prins Charles, de Malawische president Joyce Banda, haar Zuid-Afrikaanse en Tanzaniaanse ambtsgenoten Jacob Zuma en Jakaya Kikwete, VS-burgerrechtenactivist Jesse Jackson en ook de gepensioneerde Zuid-Afrikaanse aartsbisschop Desmond Tutu. Die laatste zei eerst niet te zullen komen wegens niet uitgenodigd, maar uiteindelijk was hij er toch.

De dienst, die rechtstreeks werd uitgezonden in heel Zuid-Afrika maar ook door menig radio- en tv-station daarbuiten, was een meertalige mengeling van een traditionele rouwdienst zoals die onder de Xhosa gebruikelijk is en een haast Brits koloniale plechtigheid, compleet met het spelen van 'The Last Post'.

Veel vrienden en verwanten van de op 95-jarige leeftijd overleden Madiba uitten in hun afscheidsredes hun dankbaarheid voor 'de zoon van het land, de reus van de 20ste eeuw'.

Opmerkelijk was de toespraak van zijn kleindochter Nandi, alsook die van Ahmed Kathrada, zijn medegevangene op Robbeneiland. "Mijn leven is één grote leegte geworden en ik weet niet tot wie ik me nu moet richten", zei de politieke activist geëmotioneerd. De Tanzaniaanse president Kikwete had het dan weer over Mandela's begintijd als ANC-activist en hoe hij in Dar-es-Salaam aan papieren werd geholpen.

Na afloop van de ceremonie werd de in de ANC-vlag gehulde kist gisterenmiddag ter aarde besteld op de familiebegraafplaats in Qunu.

Je schuifeldansje met elleboogjicht / heeft stadions met vreugde gevuld /

en je hemden hadden charme en zwier. / Het graf is te klein voor je schouders /

je komt uit de heuvels. / Maar ga nu rusten in Qunu / in het land van de klikklank.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234