Woensdag 22/09/2021

NieuwsOpenbaar vervoer

De Kust-Express: NMBS test rechtstreekse treinen met reservatie naar zee

Een kusttrein in Gent-Sint-Pieters. Beeld Sibren Dejaegher
Een kusttrein in Gent-Sint-Pieters.Beeld Sibren Dejaegher

Wie dit weekend in Gent-Sint-Pieters, Antwerpen-Centraal of Brussel-Zuid stond, kon een aantal extra treinen opmerken op het bord: de Kust-Express naar Blankenberge, Oostende, Knokke en De Panne. Met het nieuwe concept met reservatie wil de NMBS de zomerse drukte op de treinen kanaliseren.

▶ Bekijk: Vandaag rijden de eerste treinen met gereserveerde plaatsen naar de kust

Wie ooit al een trein van Gent naar Blankenberge heeft proberen te nemen op een zomerse weekenddag, weet dat een plekje bemachtigen geen evidentie is. In coronatijden al helemaal niet, en dus testen de spoorwegen dit weekend de Kust-Express.

Het idee is eenvoudig: in plaats van de gewone intercity- en stoptreinen te nemen gaan deze treinen van de grootsteden naar de badsteden. Het zijn rechtstreekse treinen, mét reservatie. Doelpubliek: de dagjestoeristen.

Voor een Kust-Express moet je ook een extra euro over hebben. Volgens de NMBS komt daar heel wat voor in de plaats. Tijdswinst, in eerste instantie. Die valt mee op het traject Gent-Blankenberge (1 tot 6 minuten), maar van Antwerpen naar Oostende komt het al snel op een half uur.

Daarnaast ben je dus ook zeker van je plek. Er zijn geen genummerde plaatsen, maar volgens de NMBS zou een plaatsje vinden vlot moeten gaan. Dit weekend rijden er 20 proeftreinen, een twintigal.

Slecht weer

“Het liep dit weekend niet bepaald storm qua reservaties", zegt Dieter Temmerman van de NMBS. “Dat heeft natuurlijk veel te maken met het weer, maar er is toch een duizendtal reservaties gemaakt.” Toch maakt dat voor de NMBS weinig uit, legt Temmerman uit. “We willen vooral kijken hoe de stroom reizigers loopt, hoe we ervoor zorgen dat ze op de trein raken, hoe we controleren dat reizigers effectief een reservatie hebben, enzovoort.”

Het is volgens Temmerman zeker niet de bedoeling om ook voor andere treinen een reservatiesysteem op te zetten. “Zeker niet. Dat zou het doel van deze Kust-Express voorbijschieten. We willen hiermee vooral een aanbod voorzien voor de dagjestoeristen, hen verzekeren dat ze een plaats hebben. Ook in coronatijden zijn er voordelen: wij kunnen aan de kustburgemeesters laten weten hoeveel toeristen ze kunnen verwachten.”

Uiteindelijk wil de NMBS in zomerweekends een twintigtal treinen inzetten. Op weekdagen worden er dat wat minder.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234