Zondag 25/10/2020

Column

De kunst van het afscheid nemen

Elton John knalt er voor zijn pensioen zo maar even driehonderd concerten door.Beeld AFP

Een Soap & co-schrijver kan nog wat leren van celebrity’s, als het gaat over afscheid nemen. Doe je het bruusk, of rek je het liever? Hier is Harmen voor het laatst.

De showbizzwereld is onvoorspelbaar: sta je de ene dag nog op nummer één, de volgende dag kan het allemaal afgelopen zijn en kijkt niemand nog naar je om. Of de jaren beginnen te tellen en je vreest dat het pathetisch wordt om als een jonge god over het podium te rennen of in een film de actieheld uit te hangen. Om jezelf die vernederingen te besparen, zou je op het hoogtepunt moeten stoppen, zoals dat zo mooi gezegd wordt. Maar wanneer is dat? En kan je portemonnee dat aan? Of nog belangrijker, je ego?

In het geval van Elton John, een artiest met een gat in zijn hand en een grote behoefte aan erkenning, kostte het dus best moeite om de knoop door te hakken. Elton gelooft niet in snel en pijnloos, zoals bij het verwijderen van een pleister: hij smeert het afscheid van zijn fans uit over drie jaar en driehonderd concerten. Dat past beter bij zijn nogal mateloze persoonlijkheid. Met zijn afscheidstournee, Farewell Yellow Brick Road, is hij nu iets over de helft. Afgelopen week kwam een longontsteking roet in het eten gooien, maar van stoppen is vooralsnog geen sprake. Eind dit jaar zal hij in de Londense O2 Arena voor het laatst publiekelijk de toetsen van zijn piano aanslaan, hij is dan 73.

In 2000 besloot Barbra Streisand dan weer dat het welletjes was. Ze kwelde zichzelf met nog een paar afscheidsconcerten – Barbra is doodsbang voor ieder live-optreden. Maar hoezeer ze het podium ook vreest, missen kan ze het ook niet. Zes jaar later maakte ze haar comeback. Niet alle fans waren daar even blij mee. Ze hadden destijds ruim duizend dollar opgehoest om de diva voor de allerlaatste keer te horen. Nu bleek die ‘eenmalige ervaring’ voor herhaling vatbaar. Toch stond Barbra opnieuw voor uitverkochte zalen en sindsdien is ze alweer twee keer op tournee geweest.

Tina Turner verzuchtte in 2000 dat ze genoeg had gedaan: “Ik hang mijn dansschoenen aan de wilgen.” Een paar jaar later besefte ze dat een halve eeuw in het vak niet iets was om ongemerkt voorbij te laten gaan en ze besloot het te vieren met een wereldtournee. Haar showbizzvriendin Cher snapt dat wel. Zij begon in 2002 aan The Farewell Tour, een titel die aan duidelijkheid niets te wensen overliet. Volgende maand staat ze echter gewoon weer op het podium. Het is alweer de tweede wereldwijde concertreeks sinds het definitieve afscheid 18 jaar geleden. De naam: Here We Go Again.

Als je nog wat jaartjes mee moet, is de beste oplossing een pauze, een tijdelijke onderbreking. Boysband One Direction koos hier vier jaar geleden voor. De ervaring van eerdere jongensgroepen had geleerd dat hun jonge fans volkomen ontoerekeningsvatbaar worden als hun idolen er de brui aan geven – denk aan Take That, of Doe Maar. En dat ze na een aantal jaren de draad toch wel weer oppakken – denk maar weer aan Take That, of Doe Maar. Om dergelijk gedoe te voorkomen, verzonnen Harry, Liam, Niall en Louis de term ‘hiatus’. Een tijdelijke onderbreking die in principe eindeloos kan duren. Maar die ook de mogelijkheid open laat om, vanwege die portemonnee of dat ego, zonder veel gedoe de draad weer op te pakken.

U voelt ’m waarschijnlijk al aankomen: ook ik, als schrijver van deze rubriek, ga vanaf volgende week ‘on hiatus’. We zullen zien.

Dit was de laatste Soap & co van columnist Harmen van Dijk. Vanaf volgende week neemt Fernand Van Damme de fakkel van hem over. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234