Zaterdag 23/01/2021

De koning van Manchester City

In zenuwslopende wedstrijden staan de groten op. Kevin De Bruyne, cold as ice, trapte Manchester City naar de halve finale in de Champions League. Eén rake schicht tegen PSG, een kwartier voor tijd, volstond. De kroonprins van het Etihad Stadium is nu koning.

In de fanshop van Manchester City gaat het shirt van Kevin De Bruyne, dat met het nummer 17, sinds kort het vlotst over de toonbank. Vlotter dan dat van David Silva of Sergio Agüero, twee lievelingen van de oude garde. Na PSG gaf onze landgenoot die verkoop nog een extra boost.

Het Etihad-stadion droeg De Bruyne na een ongelooflijke start al op handen, gisteren staken ze hem nog dat beetje hoger. Een staande ovatie voor een moegestreden held, voor de derde keer aan het kanon in vier matchen sinds zijn terugkeer na negen weken blessureleed. Een straffe toer. In Manchester hebben ze het laatste van hun miljoenenaanwinst nog niet gezien. Voor zulke exploten betaalt sjeik Mansour met plezier 75 miljoen euro.

De Bruyne haalde een kwartier voor tijd de druk van de ketel. De zenuwen gierden door kelen. Er werd wat afgeblazen, gezucht. Aan beide kanten. Bij een aantal Parisiens, de ijsberende trainer Laurent Blanc en ook bij een pak 'Mancunians'. Sommigen hadden zelfs de bibber in de voeten. Hoe anders verklaar je de strafschopmisser van Sergio Agüero, geen sukkelaar nochtans? Hij wilde voorbij het halfuur de penalty, die hij zelf had afgedwongen, netjes in de rechterhoek deponeren, maar oog in oog met Trapp verstijfde hij. De Argentijn plaatste de strafschop aan de verkeerde kant van de paal. Een zure misser. Het was zijn avondje niet, ondanks de twee vuisten die De Bruyne hem vlak voor de aftrap had gegeven om hem geluk te wensen - zo doen spitsbroers dat.

Pover PSG

Kevin De Bruyne is geen jongen die zich snel nerveus maakt. Het hoofd bleef koel, de blik klaar. In het meeste gevaar van de thuisploeg had hij een voetje. De eerste echte kans, een poging voorlangs van Agüero, begon op de middenlijn bij een mooie opening van de Rode Duivel. Toen de kleine spits even later Trapp met een zondagsschot wilde verschalken, heette de aangever opnieuw De Bruyne. Misschien leunde City wel iets te veel op de kwaliteiten van zijn mooie voetballers, ook David Silva. Ze waren de enigen die een beetje gevaar creëerden. Draver Jesús Navas besloot naast.

Bij PSG was het niet veel beter. De passing was preciezer, maar het tempo lag lager en de doelpogingen voor rust waren op één vinger te tellen. Een schicht van Zlatan Ibrahimovic, voornamelijk werkloos in de spits, werd door Joe Hart knap onder de lat weg geklopt. Voor de rest: een pover PSG. Het tactisch fantasietje van Blanc - met drie achterin - werkte niet. Het gemis van de geschorste Matuidi en de geblesseerde Verratti liet zich voelen. Toen zijn driedubbele long op de middenstrook, Thiago Motta, nog voor de pauze naar de kant pikkelde, greep de Franse coach terug naar een vertrouwbaarder systeem.

Hersenen

Zoveel beter ging PSG na rust niet voetballen, maar het slaagde er toch in Hart meer te verontrusten. Clichy haalde een bal in extremis weg, Thiago Silva besloot op Hart. Een doelpunt hing in de lucht, maar het viel aan de overkant. Enkele minuten nadat Van der Wiel eerst zijn studs in De Bruynes bil had gepland, kwam de middenvelder voor de zestien voor een tweede keer in balbezit. Hij was moe, maar stond op de juiste plaats. Hersenen maakten het verschil. Nog voor het publiek zijn 'shoot' had uitgeroepen, lag de bal al in de rechterbenedenhoek. Zo'n raak, goedgeplaatst schot waar De Bruyne stilaan een patent op heeft. Het was zijn vijftiende van het seizoen.

Zes minuten voor tijd haalde coach Manuel Pellegrini een leeg gestreden De Bruyne naar de kant. Het applaus was oorverdovend, de appreciatie ook. Historie werd geschreven door een Belg. Voor het eerst sinds 1971 staat de minst succesvolle club uit Manchester op drie matchen van Europees succes. Vanaf zijn zitje in de tribune genoot de eergierige aanvoerder Vincent Kompany mee. Ook hij heeft eindelijk continentaal succes in het verschiet.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234