Donderdag 13/08/2020

De kolossale pech van de dino's, die er evengoed nog hadden kunnen zijn

Had deze dino met wat geluk geen skelet hoeven te zijn?Beeld REUTERS

Dinosaurussen zouden vandaag nog rondlopen mocht de zware inslag van een asteroïde 66 miljoen jaar geleden op een voor de soort iets gunstiger moment zijn gekomen. In dat scenario was er waarschijnlijk geen sprake geweest van de mens.

De machtige dinosaurussen die ooit over de aarde heersten, werden uitgeroeid door de inslag van een enorme asteroïde zo'n 66 miljoen jaar geleden. Dat staat nu vast, zo meldt een internationaal team van paleontologen dat zich over het plotse, massale en daardoor mysterieuze uitsterven van de prehistorische reuzen boog.

De inslag moet gebeurd zijn in Yucatan, Mexico. Er ontstonden over de hele wereld tsunami's en zware aardbevingen. Er kwam zoveel hitte vrij dat overal branden flakkerden. Debris werd in de lucht gekatapulteerd en daalde neer in de vorm van zure regen. Door het gruis werd het zonlicht geblokkeerd, waardoor het zo'n tien graden kouder werd.

Minder prooien
Omdat een dikke laag stof op de aarde lag, raakte de vegetatie zwaar beschadigd. Tachtig procent van alle soorten op aarde werd weggevaagd. Enkel vogelachtige dinosaurussen overleefden en werden de voorouders van de moderne vogel. Voor de andere dino's was dit het einde.

Onderzoeker Steve Brusatte (universiteit van Edinburgh): "Mocht die asteroïde een paar miljoen jaar vroeger of eerder zijn ingeslagen, dan had de soort het overleefd."

Het onderzoek duidt namelijk aan dat plantenetende dinosaurussen het rond het moment van de wereldramp niet zo goed stelden omdat de ecosystemen waarvan zij leefden er belabberd aan toe waren. Een groot verlies aan biodiversiteit had ervoor gezorgd dat vooral zij verzwakt waren door gaten in hun voedselketen.

Daardoor waren zij met minder dan gewoonlijk: voor de grotere vleesetende soorten zoals de T-rex bleven er dan ook minder prooien over. "Het was echt pech", zegt Brusatte tegen de BBC. "Niet alleen sloeg een asteroïde in, het gebeurde op het slechtst mogelijke moment. Was dat niet gebeurd, dan leefden er nu wellicht nog dinosaurussen."

Lees meer in De Morgen, ook digitaal beschikbaar. Abonnees lezen de krant gratis digitaal.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234