Zondag 07/03/2021

De knecht is meester voor een dag

In Kuurne was er die duivelse Andrei Tchmil die hem van de zege hield en in de E3-Prijs in Harelbeke moest hij met de rem op rijden voor zijn Russische ploegmaat Serguei Ivanov. In bijna dezelfde omstandigheden als Ivanov kreeg Geert Van Bondt gisteren in Gent-Wevelgem de winst gepresenteerd. Zoals voor Ivanov rolde Peter Van Petegem nu de rode loper uit voor zijn vriend en kamergenoot Van Bondt. En om een sterke collectieve prestatie van Farm Frites helemaal compleet te maken, klopte een halve minuut later Van Petegem Museeuw voor de tweede plaats. Van Bondt beleefde in Wevelgem de mooiste dag uit zijn carrière. De knecht werd een dag meester.

Wevelgem

Eigen berichtgeving

Tony Landuyt

De spurters hebben dit keer hun hart niet kunnen ophalen in Gent-Wevelgem. Jeroen Blijlevens was al heel vroeg uitgeteld, Tom Steels geraakte niet over de Kemmelberg en Erik Zabel werd geveld door twee pony's. De 62ste editie van Gent-Wevelgem stond in het teken van de niet-spurters. Vooral Farm Frites, al heel het seizoen erg sterk, zette de wedstrijd naar zijn hand. Want toen bij de eerste beklimming van de Kemmelberg tien renners (de eerste acht in de uitslag, plus Van Heeswijk en Mengin die later vooraan wegvielen) zich definitief afscheidden, was het Nederlandse team met Van Petegem, Van Bondt en Klier het sterkst vertegenwoordigd. Ze hadden zich vooral te bekommeren om de twee duo's Museeuw-Van Heeswijk en Farazijn-Peers. De rest waren eenzaten en daar hoorde ook snel Museeuw bij.

Bij de tweede doortocht van de Kemmelberg ging Museeuw zo ontstuimig te keer dat hij ploegmaat Van Heeswijk overboord kieperde. Museeuw stond er meteen alleen voor en dat maakte de zaak nog makkelijker voor Van Petegem en zijn ploegmaats. Het mocht dit keer niet fout gaan, zoals vorige zondag in de Ronde van Vlaanderen, waar Van Petegem zijn ploeg al opblies nog voor de wedstrijd moest beginnen. Zondagavond kregen de Farm Frites immers een flinke donderpreek van manager Jacques Hanegraaf en ploegleider Hendrik Redant voor hun zwakke tactische aanpak. "En daar was ik boos om", zei Peter Van Petegem, even gelukkig met het succes van Van Bondt alsof hijzelf had gewonnen. "Maar we hebben vandaag al direct een en ander rechtgezet."

Op tien kilometer van de finish lichtte ploegleider Teun Van Vliet Van Petegem in dat ze uit de achtergrond niemand meer moesten vrezen. De koplopers gingen met een gerustellende voorsprong de slotkilometers in en dat was voor Van Petegem het sein om zijn mannetjes uit te zenden. "Ga maar," zei hij tegen Van Bondt en die aarzelde geen ogenblik om zich uit de voeten te maken. Voor iemand reageerde, reed de Oost-Vlaming al 150 meter voor zijn achtervolgers uit. Peers en Museeuw probeerden nog even een tegenactie op gang te zetten, maar ze werden onmiddellijk gecounterd door Van Petegem en Klier. Van Bondt kon ongestoord naar zijn eerste grote succes uit zijn carrière rijden.

"Zo makkelijk was het ook weer niet", zei de winnaar. "Constant heb ik aan Tchmil gedacht. Als ik hoor dat hij zondag in die laatste tien kilometer een paar keer gestorven is, dan ben ik vandaag in die laatste drie kilometers wel drie keer doodgegaan. Die laatste kilometers met een strakke wind pal in het aangezicht waren moordend. Niemand kan zich voorstellen, hoe gelukkig ik me voel. Een droom wordt werkelijkheid."

Van Bondt heeft alles te danken aan Van Petegem. De kopman van Farm Frites haalde hem drie jaar geleden van Vlaanderen 2002 naar TVM. "Zo kan ik er tien nemen", sprak de toenmalige ploegleider Cees Priem zijn ongeloof in Van Bondt uit. "Een half jaar later meldde Priem Van Petegem dat ik zijn beste aanwinst was", zegt Van Bondt trots. "Van Petegem heeft me de kans gegeven in een grote ploeg te rijden en ik heb ze gegrepen. Gelukkig is er Van Petegem. Iedereen trekt zich aan hem op. Neem Peter weg en we zijn een bende kippen zonder kop."

Aan de zijde van Van Petegem is Van Bondt verder gegroeid en is hij nu de meesterknecht van de Brakelnaar. "Ik vergelijk Van Bondt met Wilfried Peeters bij Mapei", zegt Van Petegem. En toch vreesde diezelfde Van Bondt al twee keer voor het einde van zijn loopbaan. "Drie jaar geleden werd ik omvergereden", vertelt hij. "Mijn halsslagader werd doorboord. Zelfs de dokter vermoedde dat ik mijn carrière mocht vergeten. Maar ik geraakte er weer bovenop. Ook afgelopen winter sloeg de schrik me weer om het hart. Ik had net uitstekende tests afgelegd. Ik duwde 60 watt meer op de ergometer dan voorheen. Op weg naar huis slipte ik echter met de wagen. Er werd gevreesd voor een bekkenbreuk en ikzelf was bang dat mijn nekwervel geraakt zou zijn. In dat geval zat ik nu in een rolstoel."

Zo'n vaart liep het niet. Integendeel, Van Bondt is aan zijn beste seizoen ooit bezig. Gisteren was hij meester, maar vandaag keert hij zich weer in de rol van knecht voor Van Petegem. "Ik kopman? Laat me niet lachen", zegt hij. "Neen, daar voel ik me niet bekwaam voor. Te veel stress. Neen, ik ben maar een kleine coureur uit een klein dorpje." Een kleine coureur die de kans greep voor een grote zege en dat gisteravond ook ging vieren. "Toegelaten of niet, ik ga een flinke pot pakken."

Wielrennen

Van Bondt: 'In de laatste drie kilometers ben ik drie keer doodgegaan'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234