Vrijdag 17/01/2020

De klootzak die een film verdiende

'De razende stier' en 'Stier van de Bronx': het zijn maar enkele bijnamen van de Amerikaanse bokser Jake LaMotta. Ook in zijn privéleven vertoonde hij gelijkenissen met de viriliteit die wordt toegedicht aan mannelijke runderen.

"Hij had de meest levendige, beweeglijke ogen die je je kunt voorstellen", herinnert zich zijn oude geliefde Denise Baker. "Ik zei hem weleens dat, als hij een indiaan was geweest, ze hem Dansende Ogen hadden genoemd."

Die dansende ogen kwamen van pas als er een uppercut of linkse hoek op hem afkwam. Van de 106 gevechten die LaMotta voerde, won hij er 83 waarvan 30 met knock-out. Hij stond bekend om zijn agressieve stijl. "Slaan, slaan, slaan en nooit opgeven", omschreef hij het zonder veel omhaal. "Alles wat de ander heeft, incasseren. Blijven staan en beuken, beuken, beuken."

De straatjongen uit de Bronx had de gedroomde jeugd voor een bokser. Zijn vader, een Siciliaanse fruitverkoper die zijn vrouw sloeg, liet zoonlief vechten tegen andere kinderen om de buurtbewoners te vermaken. Zij wierpen geld in de ring waarmee hij de huishuur kon betalen. De jongen, die klasgenootjes bedreigde met een ijshouweel en voorbijgangers met loden pijpen molesteerde, kon zijn woede op maatschappelijk aanvaarde wijze in de ring kwijt. In 1949 werd hij wereldkampioen bij de middengewichten door te winnen van de Fransman Marcel Cerdan. Hij zou de titel twee jaar behouden, tot hij de duimen legde tegen eeuwige rivaal Sugar Ray Robinson. "Ik vocht zo vaak tegen hem dat ik er bijna diabetes aan overhield", liet hij zich later ontvallen.

Toen kwam de film Raging Bull (1980) van Martin Scorsese, waarin Robert De Niro LaMotta speelde. De Niro kreeg zijn Oscar als beste acteur niet voor niets. Hij zag zich verplicht om meer dan duizend rondes met LaMotta te trainen. De bokser weigerde de film te draaien voor hij De Niro goed genoeg vond om als een volleerde prof te boksen. Achteraf bekeek LaMotta de prent met gemengde gevoelens. "Ik vond dat ze mij als een slechterik hadden afgeschilderd. Maar toen besefte ik dat ik gewoon zo was: een klootzak die nergens voor deugde."

Hij trouwde zeven keer, waarvan de laatste in 2013, op z'n 91ste. LaMotta sloeg en bedroog zijn echtgenotes. Hij kreeg twee zoons en vier dochters.

Na het boksen verkwanselde LaMotta het miljoen dollar dat hij naar eigen zeggen verdiend had met boksen. Hij kluste bij als eigenaar van een nachtclub, werd dik en vloog in de gevangenis omdat hij een minderjarige tot prostitutie had aangezet. Toch zag hij nog kans te acteren in vijftien films, waaronder een levensecht rolletje als barman in The Hustler.

Eerder dit jaar verschenen beelden van hem op sociale media, waarop te zien was hoe hij in het bejaardentehuis nog trainde met ontbloot bovenlijf.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234