Zondag 25/08/2019

Brits premierschap

De kat van Downing Street mag blijven, no matter what

Larry, de kat van Downing Street. Beeld afp

Het zal morgen een emotioneel moment zijn voor David Cameron, zijn vrouw Samantha en met name de kinderen: het afscheid van Larry, de muizenvanger van 10 Downing Street. De kat, zo is besloten, zal er blijven wonen wanneer Theresa May met haar man Philip haar intrek neemt.

De negen jaar oude Larry, afkomstig uit het dierenasiel van Battersea, woont al vijf jaar in de ambtswoning van de Britse premier. Chief Mouser to the Cabinet Office, is zijn officiële titel. Zijn komst was noodzakelijk omdat er soms muizen en ratten in beeld kwamen tijdens televisieopnamen in Downing Street. Op 22 april ving Larry zijn eerste muis. Er zouden er nog veel volgen. Hij eet ook gewoon kattenvoer, dat wordt bekostigd uit de opbrengst van quizavonden die de personeelsleden van de premier regelmatig organiseren. Er komt geen belastinggeld aan te pas.

De kat is vaak in beeld en bovendien geliefd bij gasten. Zo kreeg hij een aai van Barack Obama, die beter overweg leek te kunnen met de kat dan diens baasje. Cameron zelf beleefde plezier aan het beestje, maar verbood hem toegang tot de privévertrekken nadat de kat een keer een net pak zou hebben beschadigd. In zijn tweede jaar kreeg Larry een vriendje: Freya, de kat van minister van Financiën George Osborne, die op nummer 11 resideert. De twee werden goede buren, maar soms vlogen ze elkaar in de haren. Een keer moesten de bewakers eraan te pas komen.

Vorig jaar veroorzaakte Larry commotie door de Israëlische premier Benjamin Netanyahu de toegang te weigeren. Een schop onder zijn kont van de politieman bij de deur had het gewenste effect. Inmiddels was Larry zo beroemd dat hij een blauwe gevelsteen in de Battersea Dogs and Cats Home kreeg. Het is niet bekend of de nieuwe premier een liefhebber van katten is. Enkele jaren geleden veroorzaakte May een cat-gate door zich publiekelijk te ergeren aan een oordeel van een rechter dat een illegale immigrant mocht blijven omdat het bezit van een kat een teken was van een gezinsleven.

Larry, de muizenvanger van Downing Street. Beeld Patrick van IJzendoorn.

Tradititie

Larry staat in een lange traditie. De meeste Britse ministeries hadden een kat rondlopen om muizen te vangen, totdat ambtenaren begonnen te klagen over allergieën en de Arbo-diensten hun zorgen gingen uitten. In 1988 bracht Margaret Thatcher een kat naar 10 Downing Street, die de naam Humphrey kreeg, vernoemd naar de secretaris-generaal uit haar favoriete televisieserie Yes, Minister. Bij het aantreden van Tony Blair kwam er aan einde aan Humphrey's tijd in Downing Street omdat Cherie katten vies vond. Humphrey werd op pensioen gestuurd bij een ouder stel.

Larry werd zo beroemd dat hij een blauwe gevelsteen in de Battersea Dogs and Cats Home kreeg. Beeld Flickr / Great Patsby

Er doken echter geruchten op dat de Blairs de kat hadden laten inslapen. In het Lagerhuis eiste de Conservatieve afgevaardigde en kattenliefhebber Alan Clark een bewijs dat Humphrey nog in leven was: 'Humphrey is nu een vermist persoon. Tenzij ik hem in het openbaar zie of hoor, ga ik ervan uit dat hij gedood is.' In 2006 overleed Humphrey na een lange pensionering. Een jaar later, na Blairs aftreden, bracht Alistair Darling, de minister van Financiën, zijn kat Sybil naar Downing Street, vernoemd naar de vrouw van Basil Fawlty uit de beroemde serie met John Cleese.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden