Zaterdag 16/01/2021

de kasteeltuinen van Sussex Sussex, de tuin van Engeland

Voor het gebied rond Hastings hebben de Engelsen twee namen: ‘1066 Country’, naar de beroemde Battle of Hastings die hier in de elfde eeuw werd uitgevochten, en ‘de tuin van Engeland’ omwille van de schitterende natuur en vooral de vele beroemde ‘English gardens’ in East-Sussex. Dit tuinmekka is makkelijk en goedkoop te bereiken met de ferry’s van Norfolkline (www.norfolkline.com). In twee uur tijd varen die van Duinkerke naar Dover, je auto gevuld met vier personen kan al mee vanaf 26 euro enkel. Retourtickets binnen de 2 dagen zijn al te koop vanaf 38 euro per wagen. Van Dover naar Hastings is het een uurtje rijden, maar (niet te vergeten) wel aan de linkerkant. De reis is de moeite te waard, en niet alleen voor wie gek is op bloementuinen. Wie van geschiedenis en natuur houdt, kan in East-Sussex geen verkeerde kant op. Niet alleen met magnifieke middeleeuwse kastelen, waaronder ook het sprookjesachtige Bodiam Castle, ligt het land rijkelijk bezaaid. Ook aan pittoreske dorpjes, zoals het historische Battle, oude landhuizen en schitterende musea is er geen gebrek. Maar helemaal mooi wordt het land pas wanneer de eerste lentebries door de bomen waait en de hele streek met kleur bevlekt.

Woeste English Gardens

East-Sussex telt niet minder dan zeven officiële Gardens, naast een heel aantal andere tuinen en parken, zoals de Carr Taylor wijngaard of het Bedgebury National Pinetum and Forest. De echte ziel van Engeland wordt echter vertaald in de minutieus geplande en toch ontembaar woest ogende English Gardens, waarvan we hier een aantal van de allermooiste voorbeelden vinden.

Denk maar aan Great Dixter Garden, de historische tuin op het voormalig landgoed van Christopher Lloyd, de mythische tuinen van King John’s Lodge, waar de Franse koning een tijdlang door de ‘Black Prince’ werd gegijzeld gehouden en niet te vergeten de wereldberoemde tuinen van Pashley Manor.

Met zijn romantische beplanting van oude bomen, fonteinen, vijvers en nieuwe plantensoorten is Pashley Manor het absolute summum voor tuiniers en tuinliefhebbers. Als één van de weinige Gardens is Pashley Manor het hele jaar door geopend, maar de lente is zonder twijfel het mooiste seizoen voor een bezoek, met name wanneer de duizenden blauwe en paarse grasklokjes hun kopjes boven het gras steken (april-mei). Jaarlijks organiseert Pashley Manor bovendien het alom geprezen tulpenfestival (dit jaar van 23 april tot en met 3 mei) en een rozenweekend (dit jaar in het weekend van 11 juli).

Lentenacht in het park

In East-Sussex moet je nooit ver lopen om in een mooie tuin te belanden. Je kan er zelfs gewoon op hotel in het midden van een landschapstuin. Zo slaap je in het Bannatyne Spa Hotel te midden van het 15 hectare groot Beauport Park, met onder meer een zwembad, manege en golfterrein.

De kamers van dit luxueuze hotel, gehuisvest in een historisch landhuis uit 1709, kijken stuk voor stuk uit op de prachtige tuin in het glooiende landschap. Ontbijten doe je in een veranda met zicht op de romantische formele achtertuin van het hotel, waar je ook ’s avonds heerlijk kan dineren.

Ondanks zijn ligging is het Bannatyne Hotel amper een kwartier verwijderd van de belangrijkste bezienswaardigheden in 1066 Country, waaronder de tuinen van Merriments Garden en Pashley Manor. Ook het gezellige dorpje Battle en de kuststadjes Hastings en Bexhill-on-Sea vinden we op amper een kwartier rijden.

Tweepersoonskamers zijn beschikbaar vanaf 105 euro per nacht voor een standaardkamer, vanaf 142 euro voor een luxekamer met ontbijt. Spa-arrangementen kunnen geboekt worden vanaf 165 euro per persoon per nacht.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234